Planète

Pourquoi les gouttes de pluie n’ont-elles pas toutes la même taille ?

Question/RéponseClassé sous :météorologie , gouttes de pluie , taille

La taille d'une goutte de pluie dépend de l'altitude à laquelle elle s'est formée et de sa propre force de cohésion.

La taille des gouttes de pluie est limitée par l’altitude à laquelle celles-ci ont été créées et par les forces qui agissent sur elles. © José Manuel Suárez, Wikipédia, CC by 2.0

La formation des gouttes de pluie

À l'intérieur des nuages, les molécules d'eau contenues dans la vapeur se condensent, s'attirent et font naître entre elles une force de cohésion qui leur permet de former des gouttelettes. Celles-ci se percutent et s'agglomèrent ensuite sous l'effet d'un phénomène physique désigné sous le terme de coalescence pour devenir des gouttes d'eau de pluie.

Goutte d'eau © DR

La taille des gouttes selon l’altitude

Lorsque les nuages se situent à une altitude inférieure à 2.000 mètres, les turbulences atmosphériques sont faibles et limitent le phénomène de coalescence. La taille des gouttes reste elle aussi limitée. Leur diamètre ne dépasse pas 1 millimètre. On parle plutôt de bruine.

Dans les nuages plus élevés, entre 2.000 et 5.000 mètres, les turbulences sont plus importantes et le diamètre des gouttes peut atteindre 6 millimètres.

Jamais plus de 6 millimètres

Six millimètres, c'est d'ailleurs la taille maximale que l'on puisse observer pour une goutte de pluie qui tombe. Car, au cours de sa chute, la goutte est soumise, en plus de la force de tension superficielle qui fait sa cohésion, à une force de friction due aux frottements avec l'air. Lorsque les gouttes sont trop volumineuses et atteignent ces fameux 6 millimètres de diamètre, cette force de friction entraîne l'explosion de la goutte en fragments de tailles inférieures.

Une fois au sol, c'est la gravité qui écrase les gouttes, les transformant en flaques.

Abonnez-vous à la lettre d'information La question de la semaine : notre réponse à une question que vous vous posez, forcément.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi