Les trapps du Deccan ont formé un empilement de couches de laves comme celles-ci, datant de 66 millions d’années et situées près de la ville de Mahabaleshwar, en Inde. Avec le volume des écoulements, il serait possible de recouvrir entièrement la Californie sur une épaisseur de 1,6 km. La science du paléomagnétisme a permis de préciser les dates de la mise en place de ces couches de basalte. © Mark Richards

Planète

Paléomagnétisme

DéfinitionClassé sous :géologie , géomagnétisme , paléomagnétisme

Le paléomagnétisme est la science qui étudie les enregistrements du champ magnétique passé de la Terre. Les roches volcaniques et certaines roches sédimentaires qui contiennent des minéraux magnétiques sont ainsi capables de fossiliser et l'intensité et l'orientation du champ magnétique à une époque donnée. La magnétite est l'un de ces minéraux.

« Le rôle du paléomagnéticien est de comprendre les mécanismes d’acquisition de l’aimantation des roches depuis leurs formations... ». Extrait d'un entretien avec Yves Gallet, chercheur IPGP-CNRS et des membres de l’équipe de l’IPGP sur le paléomagnétisme. © Chaîne IPGP

Les découvertes faites grâce au paléomagnétisme

Le paléomagnétisme a permis de découvrir la dérive des pôles magnétiques et surtout l'inversion périodique du champ géomagnétique de la Terre. Ces deux découvertes ont joué un rôle important pour la constitution de la théorie de la tectonique des plaques. En datant des roches associées à une inversion, il est possible de mettre en place une véritable chronologie comme on peut le voir sur le schéma ci-dessous où des époques comme celle de Brunhes et Matuyama sont représentées.

Une chronologie des dernières inversions magnétiques sur Terre. © Pierre-André Bourque et Pauline Dansereau).
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