Étrangeté du vivant : d'étonnantes chenilles à tête de chat !

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Les chenilles, formes larvaires des papillons, sont le repas favori de beaucoup d'oiseaux et d'autres insectes carnivores. Pour augmenter leur chance de survie, les chenilles ont développé toutes sortes de stratégies dissuasives : formes étranges, couleurs vives, poils empoisonnés ou urticants, etc. On ne sait pas si les chenilles à tête de chat ont évolué pour effrayer les oiseaux, mais ce qui est sûr c'est que la ressemblance est frappante. Bizarrement, le reste du corps de la chenille est classique, vert et vermiforme, comme si la larve avait juste mis un masque de chat sur la tête.

Le long corps de la chenille de Mycalesis gotama. © Wapi-chan

Évidemment, le terme chenille à tête de chat n'est pas scientifique. Les spécimens photographiés ici par un passionné japonais, Toru Kawabe, appartiennent à trois espèces différentes : Mycalesis gotamaMycalesis francisca, et Neope goschkevitschii. Ces trois espèces de papillon sont originaires de l'Asie de l'Est et appartiennent à la sous-famille des Satyrinae, des papillons diurnes qui ont en commun la couleur marron-brun de leurs ailes.

Une larve de l'espèce Mycalesis gotama. © Wapi-chan