Étrangeté du vivant : découvrez une chenille en tenue de sport

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À l'est des États-Unis vit une chenille bien particulière, Acharia stimulea. En effet, les couleurs qu'elle arbore sur son dos donnent l'impression qu'elle porte un dossard de sport vert. Son nom vernaculaire anglais Saddleback caterpillar fait plutôt référence à une selle.

Cette couleur verte fait partie d'un arsenal d'adaptation qui permet de duper ses prédateurs. Elle possède deux points blancs rappelant des yeux à l'arrière de son corps. Deux paires de cornes redoutables sont situées au-dessus de sa tête et de ses faux yeux, elles contiennent un venin irritant qui peut provoquer des réactions cutanées impressionnantes chez l'humain et dissuader les prédateurs.

Une équipe d'Acharia stimulea filmées par The Catterpilar Lab. © The Catterpilar Lab

Si elle est assez étonnante au stade chenilleAcharia stimulea se transforme en un papillon marron foncé assez trapu plutôt commun.

Les couleurs de cette chenille donnent l'impression qu'elle porte un dossard de sport. Mais ce n'est pas sa seule particularité. © Kevin Stolhgren, Filckr

Deux fois par semaine, la chronique « Étrangeté du vivant » vous présente les espèces les plus insolites, belles et/ou étranges, qui peuplent notre planète Terre. Ces espèces souvent méconnues ont des modes de vie et des caractéristiques fascinantes. Qu'elles soient animales, végétales, fongiques ou encore microcrospiques, nous vous invitons à les découvrir dans cette nouvelle chronique.