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Recyclage des phosphates dans les eaux usées

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Les phosphates contenus dans les eaux usées constituent un danger pour les écosystèmes marins, en favorisant une croissance supérieure à la normale des plantes aquatiques, qui consomment une grande quantité d'oxygène et font disparaître les poissons.

Station d'épuration Crédit : http://www.romorantin.fr

En 2001, le Japon a renforcé les lois concernant les teneurs en phosphates dans les effluents déversés dans des zones peu ouvertes, comme la baie de Tokyo. Depuis cette date, les phosphates sont extraits des eaux usées, incinérés et les cendres sont mises en décharge. Or, simultanément, le Japon importe chaque année 700.000 tonnes de phosphore par an, essentiellement pour les besoins de l'agriculture. A la fois pour limiter le volume de déchets mis en décharge, pour répondre à la demande croissante en phosphates et en prévision d'un renforcement des normes sur la teneur en phosphates dans les effluents, des entreprises japonaises ont commencé à développer des technologies pour recycler les phosphates contenues dans les eaux usées.

Un premier système, développé par Mitsubishi Materials, Maezawa Industries et Hitachi Plant Engineering, permet de récupérer 80% des phosphates présents dans les eaux usées, sous forme de phosphate de calcium et de les transformer en engrais. Le coût du recyclage (10 euros par kilos récupéré) est comparable au prix d'un engrais classique.

Un deuxième système, développé par JFE Engineering et 8 partenaires, permet de traiter les matières de vidanges (matières résultant de l'entretien des installations d'assainissement autonome comme les fosses septiques). Les phosphates sont extraits sous forme de phosphate ammoniaco-magnesien. Une installation pouvant traiter les matières de vidanges de 50.000 personnes est déjà commercialisée, pour 600.000 euros.

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