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L'Ouest forestier sous la menace d'insectes ravageurs

ActualitéClassé sous :Terre , forêt , insecte

Dans l'Ouest américain, les forêts de conifères sont de plus en plus la proie d'insectes ravageurs.

Différents types de coléoptères dévastent de larges espaces de pins Crédit : © INRA / Jean TIMBAL

Ces dernières années, des températures anormalement élevées ont en effet prolongé la durée de vie des scolytes et autres dendroctones tandis que la sécheresse et des décennies de tolérance zéro dans la lutte contre les incendies ont laissé les forêts affaiblies et trop touffues, favorisant le développement des insectes.

De l'Alaska à l'Arizona et du Dakota du Sud à la Californie, différents types de coléoptères dévastent de larges espaces de pins (pin jaune, pin tordu, etc.). Par endroit, le taux de mortalité atteint même 100%. Déjà au cours des années 1950, une sécheresse comparable avait entraîné la mort de deux tiers des arbres mais de jeunes pousses étaient parvenues à recoloniser les forêts. Avec une mortalité supérieure, certains pins risquent de disparaître définitivement.

Selon les experts, ce phénomène pourrait faire partie d'un processus d'adaptation des écosystèmes au réchauffement climatique global.

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