Les habitants des Fidji ont été appelés ce jeudi 17 décembre à la plus grande prudence à l’approche du puissant cyclone Yasa qui ne devrait épargner aucune île de cet archipel du Pacifique Sud et provoquer des inondations et des vagues géantes.

Le cyclone de catégorie 5, la plus élevée, continuait à gagner en intensité en se dirigeant vers les Fidji, avec des rafales allant jusqu'à 325 kilomètres par heure. Yasa doit toucher terreterre tard jeudi, mais déjà de nombreuses parties de ces îles de quelque 900.000 habitants étaient inondées, coupant les routes et isolantisolant des communautés.

Une rue de Suva, la capitale des Fidji, inondée à l'approche du cyclone Yasa, le 16 décembre 2020. © Leon Lord, AFP
Une rue de Suva, la capitale des Fidji, inondée à l'approche du cyclone Yasa, le 16 décembre 2020. © Leon Lord, AFP

Le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama a averti que ce cyclonecyclone était d'une ampleur telle que l'ensemble de l'archipelarchipel devrait en ressentir les effets. Les dégâts pourraient être plus graves encore que ceux provoqués en 2016 par le cyclone Winston qui avait fait 44 morts.

« Plus de 850.000 Fidjiens se trouvent sur la trajectoire du cyclone, soit plus de 95 % de la population, a-t-il averti. Partout aux Fidji, on peut s'attendre à ce que les précipitationsprécipitations s'intensifient et que les ventsvents deviennent plus destructeurs, ajoutant que dans les plaines, on redoute des crues subites et des inondationsinondations sur le littoral, et des vaguesvagues qui pourraient atteindre les 10 mètres ».

Des cyclones puissants plus fréquents

Engagé de longue date dans la lutte contre le réchauffement climatique, le Premier ministre a de nouveau imputé à la montée des températures ces puissants cyclones, qui étaient auparavant beaucoup plus rares. « Le monde se réchauffe, et ces tempêtestempêtes ce renforcent, a-t-il déploré. Chacun d'entre nous doit prendre au sérieux ces catastrophes alimentées par le climatclimat ».

Des centres d'accueil ont été aménagés et les personnes vivant sur le littoral ont été invitées à gagner les hauteurs. Beaucoup de maisons, à Fidji, sont en boisbois ou en tôle ondulée, des matériaux qui les rendent particulièrement vulnérables en cas de tempête. D'où l'appel à trouver refuge dans les écoles, les églises ou même des conteneurs.

Les écoles ont été fermées et les transports en commun ont été suspendus. À Suva, la capitale, les rues étaient désertes jeudi matin en attendant l'arrivée du cyclone. « C'est comme une ville fantôme, témoigne un employé à l'AFP. C'est calme maintenant, mais ça fait peur, car on sait que ça vient ».

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L'agence météorologique Weatherwatch, basée en Nouvelle-Zélande, a indiqué que Yasa était un des cyclones les plus puissants observés dans le Pacifique Sud, et qu'il s'étendait sur une largeur de 300 kilomètres.

Son impact devrait être plus fort que celui du cyclone Harold, également de catégorie 5, qui avait semé le chaos aux îles Salomon en avril, mais aussi au Vanuatu, aux Fidji et aux Tonga.