Solar Impulse, l’impossible tour du monde raconte l'histoire du premier voyage circumplanétaire d'un avion solaire électrique. © AFP Photo, Khaled Desouki

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Solar Impulse : revivez le tour du monde de l'avion solaire ce soir sur France 5

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Quatre continents, 43.000 km et 5.000 heures d'images pour 1 h 30 de film : l'épopée Solar Impulse est retracée dans un documentaire diffusé sur France 5 ce soir à 20 h 45.

Le film Solar Impulse, l’impossible tour du monde, diffusé ce mercredi 30 novembre à 20 h 45 sur France 5, reprend les plus belles images tournées par l'équipe de l'avion solaire, dont certaines ont été transmises en direct sur Internet, et par les journalistes de Gédéon productions, tout au long de ce tour du monde historique.

Les deux pilotes, les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, sont arrivés à destination en juillet 2016 à l'aéroport d'Abu Dhabi, mais l'aventure s'est révélée plus compliquée que prévu.

De mauvaises conditions météo et la fragilité de cet avion qui ne peut se poser qu'avec de bonnes conditions météo dans ont mis à rude épreuve l'équipe de 150 personnes qui entourait les pilotes.

Les applications possibles de Solar Impulse

« C'est un avion qui doit passer un message, qui doit montrer qu'on peut gérer autrement notre politique énergétique. Solar Impulse est la preuve que les technologies propres peuvent réussir l'impossible », a expliqué Bertrand Piccard lors d'une conférence de presse fin octobre.

Désormais, l'équipe de Solar Impulse, basée en Suisse, entend développer et proposer une application pour les technologies vertes.


Bertrand Piccard, de retour de la COP 22 à Marrakech, dans l'émission C à Dire sur France 5. © France Télévisions

D'après Bertrand Piccard et André Borschberg, une version sans pilote de leur appareil pourrait voler à haute altitude — environ 20 kilomètres — durant des mois. Un tel engin pourrait par exemple fournir du réseau Wi-Fi dans des zones isolées, avancent-ils.

« Dans moins de dix ans, 50 personnes pourront voyager dans des avions électriques court-courriers », a également promis Bertrand Piccard, descendant d'une dynastie de pionniers. Son grand-père, Auguste Piccard, a été le premier homme à atteindre la stratosphère à bord d'un ballon à hydrogène. Son père, Jacques Piccard, fut le premier, avec Don Walsh, à atteindre le point le plus profond des océans dans un bathyscaphe conçu... par Auguste.

Solar impulse, l'aventure impossible est aussi un pari pour France 5 qui mise beaucoup sur sa case « Science grand format » du mercredi soir, avec des documentaires grand public en prime time.

La chaîne a investi près de 500.000 euros dans ce documentaire, coproduit avec un partenaire qui devrait en diffuser une version dans les cinémas américains, selon ses producteurs.

Un autre documentaire encore en production, cofinancé avec le groupe public japonais NHK, suit de son côté les fouilles ambitieuses menées dans quatre pyramides d'Égypte, dont la grande pyramide de Gizeh.

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