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Dossier : les coulisses de Solar Impulse, l'avion solaire du tour du monde

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Après des années de conception, de construction et de tests, après les vols historiques du prototype HB-SIA (ou SI1), qui l'ont emmené en Europe et au Maroc, puis à travers les États-Unis en 2013, Solar Impulse s'est lancé dans la tentative de tour du monde avec le SI2. Revivez les exploits de cet avion solaire, au fil des grandes étapes.

Solar Impulse, l'avion solaire

De 2002 à 2014, ingénieurs, physiciens, informaticiens, électriciens, spécialistes de structure et de matériaux, ont uni leurs forces, du concept à la construction, pour réaliser un avion...

 

Le projet Solar Impulse est construit sur une collaboration entre Bertrand Piccard et André Borschberg. Mais comment est née cette idée de création d'un avion solaire ? Tout vient en réalité de la...

 

Plus qu'un exploit pour l'histoire de l'aviation, Solar Impulse est un projet porteur de symboles et de principes qui soutiennent les recherches sur les nouvelles énergies. Parmi l'un de ses...

 

D'une envergure équivalente à celle d'un Airbus A340 pour un poids proportionnellement minime, le prototype HB-SIA présente des attributs de construction et d'aérodynamisme originaux. L'avion du...

 

Deux hommes, pionniers et innovateurs, tous deux pilotes, assurent le développement de Solar Impulse : Bertrand Piccard, psychiatre, aéronaute, auteur du premier tour du monde en ballon sans...

 

Bertrand Piccard est donc à l'origine de l'idée (folle ?) de faire voler un avion solaire. Une idée qu'il a ensuite fallu réaliser concrètement, et donc évaluer minutieusement. L'École...

 

Une fois le projet validé, reste à trouver le financement nécessaire et à conduire les premières ébauches de l'avion lui-même. Qui finance Solar Impulse et comment est né le prototype ?
L'idée et...

 

En mai 2007, la mise sur pied d'une mission de vol virtuel, grâce à un logiciel développé par Altran, conforte André Borschberg et Bertrand Piccard dans l'idée que leur rêve de pionniers peut...

 

Au fil du temps, l'avion prend vie. La construction du prototype de Solar Impulse, HB-SIA, se fait en parallèle à des tests afin d'éprouver la fiabilité de l'engin.
La halle de construction de...

 

Après sept ans de conception puis de construction, l'avion solaire HB-SIA, le premier Solar Impulse, a réalisé ses vols historiques  à partir de 2010. Le point sur les exploits...

 

Plus que des images ou des descriptions, les vidéos de Solar Impulse révèlent son allure gracieuse et nous font partager le frisson des exploits de l'avion solaire. Ce véhicule original a déjà...

 

Devant le succès des vols de Solar Impulse 1, l'objectif suivant était de réaliser un tour du monde en avion solaire. Le SI2, l'engin chargé de cette mission audacieuse, se base sur les...

 

Pour suivre les avancées du projet Solar Impulse, rendez-vous sur Futura-Sciences.
Premier vol de nuit de l'avion solaire. © Solar Impulse, Keystone Pool, Dominic Favre
Retrouvez les...

 

Le SI2 en vol. C'est cet appareil qui effectue actuellement la tentative de tour du monde. © Solar Impulse