L’île de Bornéo, où doit être relocalisée la capitale indonésienne, connait déjà une déforestation massive. © Virginie Bourdin, Flickr

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L'Indonésie va déménager sa capitale à Bornéo : vers un désastre écologique ?

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Alors que Jakarta s'enfonce inexorablement dans le sol et étouffe sous la pollution, le gouvernement indonésien vient d'annoncer le déménagement de sa capitale sur l'île de Bornéo, en plein cœur de la forêt tropicale. Un choix qui inquiète les associations environnementales redoutant une destruction de ce haut lieu de la biodiversité.

Construite sur des marécages, victime de la montée des eaux et soumise à un développement économique anarchique, la capitale indonésienne Jakarta s’enfonce inexorablement. La moitié de la mégalopole de 10 millions d'habitants se situe déjà sous le niveau de la mer et, à ce rythme, la quasi totalité de la ville pourrait être engloutie d'ici 2050. L'urbanisation effrénée et la surpopulation ont par ailleurs entraîné un trafic et une pollution dramatique, avec des embouteillages interminables pour rejoindre le centre-ville. Depuis plusieurs années, le gouvernement indonésien réfléchit donc au transfert de sa capitale, comme l'avait fait le Brésil en 1960 en délocalisant ses institutions à Brasilia ou plus récemment la Birmanie avec Naypyidaw.

Une des rares provinces relativement épargnées par les catastrophes naturelles

Lundi 26 août, le président fraîchement réélu Joko Widodo a annoncé la nouvelle implantation de la future capitale : ce sera dans la province de Kalimantan, à l'est de l'île de Bornéo, entre les villes de Balikpapan et Samarinda. Selon le gouvernement, le site a été choisi pour sa localisation stratégique au centre de l'Indonésie, mais aussi pour sa faible exposition aux désastres naturels. Ce qui n'était pas une mince affaire : une vaste partie de l'archipel indonésien est en effet située sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de subduction particulièrement touchée par les éruptions volcaniques et les séismes. En août 2018, plusieurs puissants tremblements de terre avaient ainsi dévasté l’île de Lombok, à l'est du pays. L'opération, qui devrait débuter en 2024, est évaluée à 450.000 milliards de roupies indonésiennes, soit 28 milliards d'euros.
 

Bornéo, un havre pour la biodiversité

Mais ce n'est pas seulement son coût qui inquiète les habitants et les défenseurs de l'environnement. L'île de Bornéo, partagée par l'Indonésie avec la Malaisie au sud et Brunei au nord, est un refuge pour la biodiversité avec une forêt primaire qui accueille de nombreuses espèces endémiques. C'est notamment l'une des dernières régions du globe qui accueille des orangs-outans à l'état sauvage. Or, qui dit nouvelle ville dit construction d'un aéroport, de voies de communication, un système d'approvisionnement en eau et de gestion de déchets et de nombreuses habitations. Plus de 1,5 million de fonctionnaires devraient ainsi déménager au cœur de la forêt tropicale. De quoi faire craindre un défrichage massif.

L’Indonésie, championne mondiale de la déforestation

« Nous n'allons pas perturber la forêt existante, nous allons la réhabiliter », a tenté de rassurer le président Widodo. Dans un premier temps, 40.000 hectares devraient être bétonnés, mais jusqu'à 180.000 hectares pourraient être requis, a reconnu le président. Or, l'Indonésie détient déjà la palme mondiale de la déforestation, avec 1,8 million d'hectares perdus chaque année au profit notamment de la culture de palmiers à huile, de caoutchouc, l'exploitation du bois pour l'industrie papetière ou pour ses arbres tropicaux. Et alors que les incendies de forêt au Brésil captent toute l'attention médiatique, l'Indonésie est, elle aussi, en proie aux flammes : 700 départs de feux ont été identifiés ces derniers jours sur les îles de Sumatra et Bornéo, notamment dans la province de Kalimantan.

Les experts craignent que le transfert ne soit un jeu perdant-perdant : non seulement, il ne résoudra pas les problèmes de Jakarta, qui continuera à étouffer sous la pollution et à lutter contre les inondations, mais il risque d'ajouter un autre désastre environnemental à la Planète qui n'en n'a vraiment pas besoin.

  • L’Indonésie va relocaliser sa capitale Jakarta sur l’île de Bornéo.
  • Le pays entend ainsi soulager la mégalopole en proie à la montée de eaux, l’affaissement des sols et les catastrophes naturelles.
  • Le nouveau site choisi, en plein cœur de la forêt tropicale, suscite les inquiétudes des associations environnementales d’autant plus que la région connaît déjà un défrichage massif.
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