Des chercheurs de l’université Johns Hopkins (États-Unis) ont enregistré les mouvements d’araignées en train de construire leur toile. © New Africa, Adobe Stock
Planète

Le secret des toiles d’araignées se dévoile

ActualitéClassé sous :araignée , Intelligence , cerveau

[EN VIDÉO] Comment les araignées tissent-elles leurs toiles ?  Les araignées sont fascinantes. Malgré un petit cerveau, elles sont capables de comportements complexes. Comme le fait de construire une toile. Grâce à des caméras infrarouges et à l’intelligence artificielle, des chercheurs de l’université Johns Hopkins (États-Unis) sont parvenus à documenter le processus. Une sorte de danse dont il reste maintenant à préciser les règles. Et à comprendre comment elles sont orchestrées par le cerveau de l’araignée. (en anglais) © Université Johns Hopkins 

Pour construire sa toile, une araignée effectue plusieurs milliers de mouvements. Une danse bien orchestrée que des chercheurs sont parvenus à enregistrer et à décrypter. Restera à identifier les circuits neuronaux à la baguette.

La nuit, les araignées ont pris l'habitude de tisser leurs toiles à l'abri des regards. Mais à l'aide de caméras à vision nocturne et d'intelligences artificielles, des chercheurs de l’université Johns Hopkins (États-Unis) ont pu enregistrer et suivre les mouvements de chacune des huit pattes de ces petites bêtes alors qu'elles pensaient travailler dans le secret. Ils nous révèlent aujourd'hui comment ces êtres dotés d'un cerveau d'une fraction seulement de la taille du nôtre sont capables de créer des structures d'une telle élégance, d'une telle complexité et d'une telle précision.

La première étape pour comprendre comment les araignées et leur cerveau relativement limité -- en taille au moins -- peuvent arriver à de telles prouesses était en effet de documenter et d'analyser leurs habiletés motrices. Les chercheurs ont donc installé de petites araignées dans une arène équipée de caméras et de lumières infrarouges. L'occasion de suivre les millions de leurs mouvements individuels.

Un cerveau programmé pour tisser des toiles

Mais l'analyse de ces mouvements n'a évidemment été possible qu'après avoir mis au point un logiciel capable de détecter la posture des araignées, image par image. Résultat, les chercheurs ont documenté tout ce que font les jambes de ces petites bêtes pour créer une toile entière. Ils ont même finalement pu commencer à prévoir la forme de la toile à partir de la position d'une patte. Car « même si la structure finale est un peu différente, les règles que les araignées utilisent pour construire leurs toiles sont les mêmes », remarque Andrew Gordus, biologiste, dans un communiqué.

Ainsi ces règles semblent codées dans le cerveau des araignées. Mais pour en apprendre encore un peu plus -- et peut-être éclairer le fonctionnement des systèmes cérébraux plus complexes --, les chercheurs devront procéder à des expériences à base de médicaments psychotropes. Leur objectif sera alors de déterminer les circuits responsables des différentes étapes de la construction d'une toile.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour. Toutes nos lettres d’information

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !