Astronomie

Supernova: Was ist der nächste Stern, der explodieren könnte?

supernova was 300x300 - Supernova: Was ist der nächste Stern, der explodieren könnte?Mehr als ein Dutzend Supernovae haben in den letzten Jahrtausenden plötzlich in der Nacht der Erde gefunkelt. Wann werden wir die nächste Explosion sehen? Und sollten wir uns davor fürchten?

Astronomen schätzen, dass in unserer Galaxie durchschnittlich alle 100 Jahre eine Supernova explodiert. Aber es ist jetzt etwas mehr als 400 Jahre her, dass wir eine von der Erde aus leuchten gesehen haben (Keplers Supernova im Jahr 1604). Obwohl wir 1906 eigentlich eine verpasst haben. Aber das liegt daran, dass sie gut hinter einem dichten Staubschleier verborgen war, 27.000 Lichtjahre von uns entfernt in Richtung Zentrum der Milchstraße. G1.9+0.3 wurde also erst im Jahr 2008 entdeckt.

Die jüngste, die von der Erde aus mit bloßem Auge sichtbar wurde, ist SN 1987A. Das Ereignis fand jedoch nicht in unserer Galaxie statt, sondern weiter weg, in der 162.000 Lichtjahre entfernten Großen Magellanschen Wolke.

Natürlich ist der interstellare Raum riesig und es ist daher wahrscheinlich, dass ein Stern bereits in der Milchstraße explodiert ist, vielleicht sogar ein paar hundert Lichtjahre von uns entfernt, aber bis sein Licht uns erreicht, kann es Jahrhunderte dauern. Und wie geht es weiter? Und sollten wir Angst vor ihnen haben?

Die Hauptkandidaten für Supernova-Explosionen

supernova explosionen - Supernova: Was ist der nächste Stern, der explodieren könnte?Einer der Hauptanwärter für die nächste Supernova ist ein Stern, der an Winterabenden (oder vor der Morgendämmerung im Sommer) leicht mit bloßem Auge zu sehen ist: Betelgeuse. Mit rot-orangem Leuchten markiert er die linke Schulter des Riesen Orion. Dieser Rote Überriese, nur etwa zehn Millionen Jahre alt – das ist wirklich jung im Vergleich zur Sonne – ist etwa 15 Mal massereicher als unsere Sonne. Er hat bereits alle seine Wasserstoffreserven aufgebraucht, brannte kräftig und rast nun der Zerstörung entgegen. Wann wird dies geschehen?

Bald… nun, in weniger als einer Million Jahren, wenn es nicht schon geschehen ist – Betelgeuse ist 642 Lichtjahre entfernt, wir sehen ihn also 642 Jahre später als geplant. Dann werden die oberen Schichten, die ihn umgeben, kollabieren und über seinem Eisenkern zerbrechen, der sehr heiß und sehr dicht ist. Die Supernova-Explosion wird den Stern zerreißen und eine Energie freisetzen, die dem 10-Milliardenfachen des Sonnenlichts entspricht. Kurzum, es ist unmöglich, einen solchen Anblick von der Erde aus zu verpassen. Aufgrund seiner relativen Nähe wird er mehrere Wochen lang heller sein als die Venus.

Ein weiterer sterbender Stern, der vielleicht in ein paar tausend Jahren explodiert: Eta Carinae. Vorsicht, dieser ist ein wahres Monster von etwa 120 Sonnenmassen. Zum Glück für uns befindet er sich mehr als 8.000 Lichtjahre entfernt. Wir werden also in der Lage sein, seine zunehmende Helligkeit in der Nacht von der Erde aus zu bewundern, ohne befürchten zu müssen, dass unsere Atmosphäre weggefegt wird. Das könnte in der Tat passieren, wenn eine Supernova zu nahe an der Erde ist, weniger als 40 oder 50 Lichtjahre entfernt. Seien Sie versichert, dass die Astronomen keine so nahen Kandidaten gefunden haben.

Der nächstgelegene Supernova-Kandidat

Der nächstgelegene Stern im Sonnensystem, der wahrscheinlich explodiert, ist das 150 Lichtjahre entfernte IK-Pegasus-Paar. Das Doppelsternsystem wird eine Supernova vom Typ Ia auslösen. Aber noch nicht jetzt. Beachten Sie, dass bei dieser Entfernung der Regen der kosmischen Strahlung, der auf unseren Planeten niedergehen wird, eine Zunahme von Blitzeinschlägen und damit von Waldbränden verursachen sollte.

Müssen wir uns also vor der nächsten Supernova fürchten? Adrian Melott, der an der Universität von Kansas forscht und 2016 eine Studie über die Auswirkungen einer Supernova, die vor 2,6 Millionen Jahren explodierte und die Erde getroffen hat, antwortet denjenigen, die diese Frage stellen, gerne, „dass sie sich eher um die globale Erwärmung und mögliche Atomkriege sorgen sollten, als um diese Dinge, weil es nichts gibt, was nahe genug ist, um diese Art von Ereignis in sehr naher Zukunft zu verursachen“.

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