Astronomie

Die NASA Raumsonde New Horizons sieht Sterne ganz anders als wir

Die Raumsonde New Horizons segelt nun an den Rand unseres Sonnensystems. Dies hat ihr eine neue Perspektive auf unser Universum gegeben. Einige Sterne scheinen sich in einer anderen Position zu befinden als von der Erde aus gesehen.

die nasa raumsonde new horizons sieht sterne 300x169 - Die NASA Raumsonde New Horizons sieht Sterne ganz anders als wirDie Sonde New Horizons (Nasa) wurde im Jahr 2006 gestartet. Ihr Hauptziel war es, Pluto und seine Satelliten zu untersuchen. Dann näherte er sich Arrokoth. Heute kreuzt er in fast sieben Milliarden Kilometern Entfernung von unserer Erde. Und sie bietet uns nun einen neuen Blick auf unser Universum. Am 22. und 23. April 2020 zeigte New Horizons zum ersten Mal in der Geschichte zwei nahegelegene Sterne – Proxima Centauri und Wolf 359, jeweils 4,2 und 7,8 Lichtjahre entfernt – in Positionen, die sich von denen unterscheiden, die sie von unserem Planeten aus gesehen haben.

Das Phänomen der Parallaxe – die Tatsache, dass sich ein Stern über einen Hintergrund zu bewegen scheint, wenn er von zwei verschiedenen Standorten aus betrachtet wird – ist Astronomen wohl bekannt. Sie verwenden es, um Entfernungen zu Sternen zu bestimmen. Aber bis jetzt war das Phänomen sehr klein, weil die Sterne so weit von der Erde entfernt sind. Und die Entfernung zwischen uns und den Sternen ist groß im Vergleich zum Durchmesser der Erdumlaufbahn.

Für zukünftige interstellare Navigatoren

Dies ist seit langem eine wichtige Parallaxen-Basislinie für Astronomen. Aber „das New Horizons-Experiment liefert die größte jemals gemachte Parallaxen-Basislinie und die erste Demonstration einer leicht beobachtbaren stellaren Parallaxe“, kommentiert der Astronom Tod Lauer in einer Mitteilung der Nasa (USA).

Diese Art der Beobachtung wird es den interstellaren Navigatoren der Zukunft vielleicht erlauben, ihre Position in der Galaxie zu bestimmen, nach dem Vorbild dessen, was die Navigatoren der Vergangenheit taten, um ihre Position auf unserem Planeten zu bestimmen, indem sie die Positionen der Sterne maßen, auch wenn die Methode weniger präzise bleibt als die, die heute vom Deep Space Network (DSN) mobilisiert wird, das die NASA für die Kommunikation mit ihren interplanetaren Sonden verwendet.

Der Nachteil: Zu dem Zeitpunkt, als New Horizons die Bilder dieser beiden Sterne aufnahm, befand sich die Sonde in einer Entfernung, aus der ein Radiosignal etwa 6 Stunden und 30 Minuten brauchen würde, um die Erde zu erreichen!

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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