Astronomie

Der 350 Meter große Asteroid Apophis ist für die nächsten 100 Jahre keine Bedrohung

Neue Beobachtungen des Asteroiden Apophis schließen das Risiko eines Einschlags für mindestens ein Jahrhundert aus. Nach 17 Jahren Beobachtungen und Bahnanalysen wurde der Asteroid von der Liste der potenziellen Impaktoren gestrichen.

Neue Beobachtungen des Asteroiden Apophis schließen das Risiko eines Einschlags für mindestens ein Jahrhundert aus. Nach 17 Jahren Beobachtungen und Bahnanalysen wurde der Asteroid von der Liste der potenziellen Impaktoren gestrichen.

Kurz nach seiner Entdeckung sagten die Astronomen zwei mögliche Einschläge voraus, in den Jahren 2029 und 2036. Weitere Beobachtungen des NEOs haben diese glücklicherweise ausgeschlossen. Bis vor kurzem bestand jedoch noch ein geringes Risiko für einen Einschlag im Jahr 2068.

Einschlag durch Radarmessungen ausgeschlossen

der 350 meter grosse asteroid apophis 300x169 - Der 350 Meter große Asteroid Apophis ist für die nächsten 100 Jahre keine BedrohungNeue Radarbeobachtungen von Apophis wurden Anfang März vom Goldstone Deep Space Communications Complex der NASA in Kalifornien und dem Green Bank Observatory in West Virginia gemacht. Sie lieferten genügend Daten über die Umlaufbahn des Asteroiden, um einen Einschlag auf der Erde für mindestens 100 Jahre endgültig ausschließen zu können.

Diese jüngsten Beobachtungen waren möglich, weil der Asteroid am 6. März in der Nähe der Erde vorbeiflog, in einer Entfernung von etwa 17 Millionen Kilometern (44-mal die Entfernung von der Erde zum Mond). Obwohl der Asteroid noch relativ weit entfernt war, konnten die Astronomen seine Entfernung genau messen und seine Umlaufbahn vor seinem nächsten sehr nahen Durchgang im Jahr 2029 verfeinern.

Kein Durchgang im „Schlüsselloch“

Die Position und die Umlaufbahn von Planeten sind sehr genau bekannt, aber bei kleineren Objekten wie Asteroiden ist die Unsicherheit oft größer, besonders wenn es noch wenige Beobachtungen gibt. Erschwerend kommt hinzu, dass Asteroiden, wenn sie nahe an massiven Objekten wie Planeten vorbeifliegen, abgelenkt werden und die Unsicherheit in ihrer Flugbahn vergrößert wird.

Vor den jüngsten Radarmessungen von Apophis war seine Umlaufbahn genau genug bekannt, um eine Reihe von sicheren Nahvorbeiflügen in den nächsten Jahrzehnten vorherzusagen. Der nächste und nächstgelegene wird am Freitag, den 13. April 2029, sein, wenn Apophis in 38.000 Kilometern Entfernung vom Erdmittelpunkt (32.000 Kilometer von der Erdoberfläche) vorbeizieht und mit bloßem Auge sichtbar sein wird. Der Asteroid wird dann zehnmal näher als der Mond sein, näher als die geostationären Satelliten (in 36.000 Kilometern Höhe).

Davide Farnocchia vom Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) der Nasa erklärt, dass „dank der jüngsten optischen und Radarbeobachtungen die Unsicherheit in der Umlaufbahn von Apophis von Hunderten von Kilometern auf nur wenige Kilometer reduziert wurde, wenn man sie bis 2029 projiziert. Diese Radarbeobachtungen haben die Unsicherheit in der Flugbahn von Apophis so weit reduziert, dass jedes Risiko eines Einschlags im Jahr 2068 oder lange danach ausgeschlossen werden kann.

Infolgedessen wurde Apophis sowohl von der ESA- als auch von der NASA-Liste der gefährlichen Objekte gestrichen.

„Die Entdeckung von Apophis und die frühen Arbeiten zur Verfolgung und zum Verständnis seiner Umlaufbahn fanden statt, als die heutigen Aktivitäten zur Planetenverteidigung noch in den Kinderschuhen steckten“, erklärt Juan Luis Cano vom Koordinationszentrum für erdnahe Objekte der ESA.

„Die Tatsache, dass dies zu einem so frühen Zeitpunkt in der Disziplin geschah, war eine starke Motivation, unsere Fähigkeiten zur genauen Vorhersage der Bewegung dieser interessanten und potenziell gefährlichen Objekte zu verbessern. Mit der heutigen Streichung von Apophis von der Gefahrenliste schließen wir ein sehr lehrreiches Kapitel in der Geschichte der planetaren Verteidigung. “

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Der große Asteroid Apophis, der 2029 die Erde streifen wird, hat seine Flugbahn geändert

Artikel von Xavier Demeersman , veröffentlicht am 31. Oktober 2020

Jeder hat schon von Apophis gehört, einem Asteroiden so groß wie der Eiffelturm, der im Jahr 2029 die Erde streifen wird. Ohne Kollisionsrisiko, wie Astronomen berechnet haben. Doch jüngste Beobachtungen veranlassen die Forscher, die Risiken für seinen Besuch im Jahr 2068 neu zu bewerten.

der 350 m grosse asteroid apophis 300x169 - Der 350 Meter große Asteroid Apophis ist für die nächsten 100 Jahre keine BedrohungSeit Astronomen im Jahr 2004 entdeckten, dass Apophis — (99942) Apophis — ein potenziell gefährlicher Asteroid ist, der nach ihren Berechnungen der Erde in den Jahren 2029, 2036, 2068, 2085, 2088 sehr nahe kommen wird, ist der Himmelskörper mit einem Durchmesser von etwa 340 Metern weltweit bekannt geworden. Für seinen Durchgang in etwa 31.860 Kilometern Höhe über unseren Köpfen, am Freitag, den 13. April 2029 (das Datum ist seiner Berühmtheit zweifellos nicht fremd!) — wir werden ihn mit bloßem Auge über den Himmel ziehen sehen können –, bescheinigen die Forscher, dass es fast kein Risiko eines Einschlags mit der Erde gibt. Das ist gut, denn wenn es direkt auf uns zufliegen würde, würde es regional erheblichen Schaden anrichten. Aber, noch einmal, die NASA-Experten befürchten keine Kollision, nicht im Jahr 2029, nicht im Jahr 2036, nicht im Jahr 2068.

Obwohl … für dieses letzte Datum müssen wir die Vorhersagen überprüfen.

Apophis „bewegt sich weg von einer rein gravitativen Umlaufbahn

Auf dem jüngsten Treffen der American Astronomical Society (AAS) Division for Planetary Sciences mit der Forschungsgemeinschaft präsentierte Davide Farnocchia vom JPL der NASA seine neuesten Berechnungen der Flugbahn von Apophis, die die jüngste Entdeckung eines leichten Yarkovsky-Beschleunigungseffekts berücksichtigen, der von Kollegen am japanischen Subaru-Observatorium auf Hawaii beobachtet wurde. Dieser Wärmestrahlungseffekt ist sehr schwach und kaum wahrnehmbar, aber dennoch genug, um die Wissenschaftler zum Umdenken zu zwingen.

„Die neuen Beobachtungen … zeigen, dass sich der Asteroid von einer rein gravitativen Umlaufbahn um etwa 170 Meter pro Jahr entfernt, was ausreicht, um das Einschlagsszenario 2068 wahrscheinlich zu machen“, sagt Dave Tholen vom Institut für Astronomie (IfA) der Universität Hawaii, das die Beobachtungen durchführte.

Es besteht jedoch kein Grund zur Panik, da die Berechnungen im Lichte zukünftiger Beobachtungen des Verhaltens des Asteroiden neu bewertet werden müssen. Astronomen versichern, dass wir lange vor dem Besuch von Apophis im Jahr 2068 wissen sollten, ob er sich auf Kollisionskurs mit unserer Welt befindet oder nicht. Fortsetzung folgt.

Urhebender Autor: Adrien Coffinet

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