Astronomie

Wie viele Sterne gibt es in der Milchstraße?

In unserer Galaxie, der Milchstraße, gibt es wahrscheinlich Milliarden von Sternen. Aber wie viele genau?

Die Sichtbarkeit der Sterne

In einer klaren Nacht, bei hervorragenden Bedingungen ohne Lichtverschmutzung, kann ein Mensch bis zu 3.000 Sterne am Himmel zählen.

Aber das ist nur eine Handvoll in der Größenordnung der gesamten Galaxie, die einen Durchmesser von 100.000 Lichtjahren hat. Tatsächlich entgeht uns die überwiegende Mehrheit der Sterne, die sie bevölkern: Viele sind zu schwach, zu klein, zu weit entfernt und zudem durch dicke Staubwolken verdeckt… Zum größten Teil sind sie in der Milchstraße versammelt, der milchigen Wolke, die den Himmel durchzieht.

Zwischen 100 und 400 Milliarden Mal die Masse unserer Sonne

sterne milchstrasse 300x300 - Wie viele Sterne gibt es in der Milchstraße?Die Zählung einzelner Sterne in der Milchstraße ist daher eine unmögliche Herausforderung. (Das Gleiche gilt für die anderen Galaxien, die wir kennen.) Daher können die Astronomen ihre Populationen nur anhand der Masse dieser gigantischen Strukturen schätzen. Damit ist aber noch nicht alles gelöst, denn eine Galaxie besteht nicht nur aus Sternen…

Wir müssen zunächst die gewöhnliche dunkle Materie abziehen, die in der gesamten Galaxie verstreut ist – dazu gehören dunkle Staubwolken, schwarze Löcher, braune Zwerge, die Vielzahl von Himmelskörpern, die die Sterne umgeben (Planeten, Asteroiden, Kometen usw.), usw. – und die exotische dunkle Materie, die nicht enthalten ist – und exotische dunkle Materie, deren Natur unbekannt bleibt.

Abschließend erhalten wir für unsere Milchstraße einen Wert von mindestens 100 Milliarden und höchstens 400 Milliarden Sonnenmassen. Aber natürlich sind nicht alle Sterne identisch mit unserer Sonne (in diesem Fall ein gelber Zwerg).

Wie in einem großen Wald gibt es eine große Artenvielfalt, Pflanzen in allen Größen und Altersstufen… Und es sind die kleinsten Sterne, wie Braune Zwerge und Rote Zwerge, die am zahlreichsten sind. Dagegen sind die größeren, massereichen und heißen Sterne viel seltener.

Urhebender Autor: Xavier Demeersman

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