Un robot qui marche sur l'eau... Miracle mécanique? Non juste le dernier défi micro-robotique du professeur Metin Sitti (dirigeant du Laboratoire de NanoRobotics de Carnegie Mellon) et de son équipe du Massachusetts Institute of Technology.
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En s'inspirant de la nature et suite à leurs recherches, ils ont construit un robotrobot minuscule du nom de "Robostrider", ayant la capacité de marcher sur l'eau tout comme l'insecteinsecte connu sous le nom de Jesus bugsbugs (punaise d'eau).

A l'origine, les chercheurs du MIT appelés également "hydro-entomo-locomotriciens", ont construit leur "robot punaise" avec une canette de 7-Up et des pattes en fil de ferfer. Certes, il se déplace avec moins de vélocité que les insectes naturels, mais il ouvre de belles perspectives pour la recherche en hydrodynamique... Actuellement au stade de prototype, les chercheurs imaginent l'utilisation de ce robot à grande échelle.

La vitesse/Le mouvement :

John Buisson(expert en mécanique des fluides) et son équipe, ont eu recours à la photographiephotographie à très grande vitessevitesse, afin de comprendre les mouvements permettant aux punaises de se déplacer sur l'eau. Après analyse, les chercheurs ont pu constater que les pattes couvertes de poils très fins leur permettent de rester à flot, (les punaises ne flottent pas!), et également de créer des tourbillonstourbillons appelés vortex, en forme de U, engendrant des vaguesvagues, véritables trampolines pour l'insecte ; ces vortexvortex sont suffisamment résistants, pour leur servir de propulseurspropulseurs.

Ces insectes, dans leur environnement naturel, peuvent se propulser à une vitesse de 150 centimètres par seconde!

Fiche technique du Robostrider :

- Son corps : 13mm en fibre de carbonefibre de carbone.
- Huit pattes d'acier inoxydableacier inoxydable de 5cm chacune.
- Les pattes sont actionnées par trois déclencheurs piézoélectriquespiézoélectriques.

Fonctions à venir :

Munies d'une sonde chimique, les punaises mécanisées pourront surveiller les approvisionnements en eau et détecter les toxinestoxines qu'elle peut contenir ; elles possèderont également un appareil-photo leur permettant depouvoir explorer et rapporter des données numériquesnumériques; l'idée d'une utilisation militaire n'est pas à exclure ; en effet, l'insecte peut être un espion très efficace (sa petite taille lui permettra d'être indétectable). Les chercheurs imaginent même de le munir d'un filet ou d'une perche, afin qu'il puisse nettoyer différents types de pollution stagnant à la surface de l'eau!

Aujourd'hui, le Professeur Sitti annonce qu'il souhaite sortir sous 6 mois, un robot plus complexe, sur le modèle du Robostrider.