Astronomie

La Nasa finance actuellement les études conceptuelles de quatre projets d'observatoires spatiaux, chacun couvrant un large éventail d’objectifs scientifiques...
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Observatoires spatiaux du futur : la Nasa y travaille déjà

L'histoire du Système solaire primitif est probablement aussi dynamique que celle de la tectonique des plaques. En l'occurrence, une théorie de migration...
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Le premier astéroïde riche en carbone découvert dans la ceinture de Kuiper

Après leurs incroyables aventures, les héros mémorables de la mythologie et de l’univers de la science-fiction se réunissent pour une ultime odyssée spatiale....
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Charon, la lune de Pluton, accueille Kubrick, Arthur Clarke et le capitaine Nemo

C'est parti pour InSight. La sonde de la Nasa a décollé ce 5 mai vers Mars. Elle atteindra la planète en novembre. L'atterrisseur installera deux instruments...
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La mission InSight vole vers Mars !

Comment sont nées les grandes lunes de Jupiter découvertes par Galilée ? Io, Europe, Callisto et Ganymède pourraient devoir leur existence à une migration...
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Les lunes de Jupiter seraient nées sous l'influence de Saturne

Jupiter tourne en seulement dix heures sur elle-même, ce qui semble spectaculairement rapide pour sa taille mais c'est anormalement lent selon les scénarios...
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Rotation de Jupiter : l'énigme enfin résolue ?

Et si le voyage intersidéral, quand on l’aura maîtrisé, nous conduisait à porter secours à des extraterrestres prisonniers sur des superterres ? Car ces...
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Extraterrestres : la gravité les empêcherait de quitter leur planète

Les données se bousculent dans la deuxième édition du catalogue du satellite Gaia. Les astronomes ont les yeux qui brillent de tous ces trésors d’informations...
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Le satellite Gaia nous offre la carte la plus détaillée de la Voie lactée

Après des années d’interrogations sur ce qui compose les nuages de la haute atmosphère d’Uranus, des astronomes viennent de démasquer le gaz qui prédomine....
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Uranus sentirait l’œuf pourri

La météorite tombée en 2008, venue de l'astéroïde 2008 TC3, s'est formée à grande profondeur, vient de révéler son analyse. Ce petit corps a dû un jour...
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Les diamants d'une météorite révèlent une planète disparue

La Lune montre toujours le même visage à la Terre, constellé de cratères glanés depuis la plus tendre enfance du Système solaire. Combien y en a-t-il ?...
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Cratères sur la Lune : une intelligence artificielle en découvre 6.000 nouveaux

Les chaînes Nasa TV HD et UHD, qui suivent toutes les péripéties du programme spatial américain, sont maintenant diffusées en Europe, via plusieurs satellites...
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Nasa TV : les chaînes désormais accessibles en Europe

Avec Gaia, le satellite d'astrométrie de l'Agence spatiale européenne (ESA), l'astronomie moderne est entrée dans une ère où les quantités de données produites...
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Gaia, le satellite aux milliards de données

L'instrument Sphere du VLT permet aux astronomes de former des images directes d'exoplanètes et de disques protoplanétaires, similaires à celui où sont...
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Disques protoplanétaires : une étonnante diversité dans le cosmos

En étudiant avec des moyens modernes les tornades solaires découvertes au cours du XXe siècle, les astrophysiciens solaires ont découvert récemment qu'elles...
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Tornades solaires : les scientifiques avaient tout faux !

En juillet 2019, tous les passionnés d’astronautique fêteront les 50 ans d’Apollo 11. Mais sans retour humain sur la Lune. La Nasa a en effet abandonné...
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Projet Sanctuary : une expédition privée sur la Lune pour les 50 ans d'Apollo 11

Les amas globulaires seraient le lieu de véritables réactions en chaîne catalysant la formation de trous noirs binaires de plus en plus massifs, d'après...
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Des fusions de trous noirs catalysées dans les amas globulaires ?

Alors que la Nasa s’apprête à lancer le satellite Tess pour succéder à Kepler, en Europe on prépare aussi des missions dédiées aux exoplanètes. La première...
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Cheops, une mission d'étude des exoplanètes connues

De nouvelles analyses des données du radar de Magellan suggèrent qu'une tectonique des plaques particulière existerait sur Vénus. Elle ressemblerait à...
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Vénus connaît-elle une tectonique des plaques ?

La fondation X Prize annonce la poursuite de son concours, qui prévoit l’arrivée d’un rover sur la Lune, malgré le retrait de Google et de ses 30 millions...
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Google Lunar X Prize : malgré le retrait de Google, la course continue

Depuis quelques décennies, les astrophysiciens avaient prévu l'existence d'une distribution piquée de milliers de trous noirs stellaires en orbite rapprochée...
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Notre trou noir supermassif serait entouré de milliers de trous noirs stellaires

En se joignant à nouveau à des radiotélescopes au sol, RadioAstron, le Hubble russe des ondes radio dans l'espace a permis la création d'un instrument...
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Quasar : une image spectaculaire grâce à un radiotélescope spatial

Vénus, planète jumelle de la Terre à la beauté éclatante, pourrait accueillir de la vie dans son atmosphère, selon une nouvelle étude. Elle est peut-être...
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Vénus pourrait abriter la vie

On spécule depuis des décennies sur le rôle de la mécanique quantique dans les rapports entre l'esprit et la matière. Bien loin des balivernes sur le sujet...
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Notre cerveau est-il un ordinateur quantique ?

Il y a 70.000 ans, une petite étoile binaire baptisée étoile de Scholz serait passée à 0,8 voire 0,6 année-lumière du Soleil. Elle a donc pénétré dans...
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L'étoile de Scholz a frôlé le Soleil et bousculé des comètes il y a 70.000 ans

Scrutant des dizaines de milliers d’étoiles en continu et durant plusieurs mois dans une direction du ciel, Kepler est donc bien « placé » pour assister...
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Kepler résout l’énigme des supernovae rapides

La matière noire pourraient s'être formée à partir de région où le champ responsable de l'existence du boson de Brout-Englert-Higgs était très intense...
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Le boson de Higgs explique-t-il l'origine de la matière noire ?

Après Plato qui, pendant six ans à partir de 2024, recherchera des planètes comme cela n'a jamais été fait auparavant, la communauté des chercheurs d'exoplanètes...
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Ariel, une mission pour étudier l'atmosphère des exoplanètes

Curiosity a détecté plusieurs fois de la matière organique à la surface de Mars. Mais comment est-elle arrivée là ? Pour des chercheurs, ces ingrédients...
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Mars : des molécules organiques sur la Planète rouge ?

La plupart des quelque 4.000 exoplanètes découvertes à ce jour sont des géantes gazeuses. Pourtant, la quête privilégie les planètes rocheuses. Potentiellement...
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Expres, un instrument inédit pour trouver des exoterres

Coincée entre des bandes équatoriales de Jupiter, la Grande Tache rouge est une de ses caractéristiques les plus célèbres. Mais l’anticyclone a beaucoup...
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La Grande Tache rouge de Jupiter continuera-t-elle à rétrécir ?

Une équipe internationale d'astrophysiciens a mesuré la vitesse de rotation des bords des galaxies. Elle a trouvé que les étoiles y tournaient toutes avec...
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Les galaxies forment une même horloge cosmique

C’est la première fois que des astronomes découvrent une « galaxie fossile » aussi près de nous, à seulement à 240 millions d’années-lumière de la Voie...
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Hubble : une galaxie relique découverte près de chez nous

L’opérateur européen de satellites de télécommunications Eutelsat a annoncé la commande, auprès du fabricant Tyvak International SRL, d’ELO (pour Eutelsat...
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ELO, un minisatellite pour l'Internet des objets partout sur Terre

Parmi les systèmes solaires en formation connus, le cas de l’étoile HR 4796A est un des plus étudiés. Grâce à la vue perçante du télescope spatial Hubble,...
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Naissance de planètes : Hubble nous offre une image impressionnante

Un flash de rayons X détecté par le satellite Integral de l'ESA est peut-être la signature du début de l'arrachement de la matière d'une géante rouge par...
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La naissance d'un pulsar milliseconde peut-être observée

Les données de la sonde Juno nous ont révélé la beauté spectaculaire des pôles de Jupiter. Elles nous permettent maintenant de comprendre les vents qui...
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Jupiter : la sonde Juno livre de sublimes images et la clé d'une énigme

Alors que, sur Mars, Curiosity arrive sur les strates d'argiles du cratère Gale, l’objectif numéro un de la mission, la Nasa vient d’annoncer que le rover...
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Sur Mars, Curiosity tente une nouvelle façon d'utiliser sa foreuse

En ce mois de mars, les questionnements se multiplient autour de la retombée de la petite station orbitale chinoise, Tiangong-1, qui doit avoir lieu en...
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Avant Tiangong-1, l'angoisse de la retombée du satellite UARS

On vient de découvrir des supraconducteurs dans des météorites. Ils sont ordinaires, c'est-à-dire que ces matériaux ne deviennent supraconducteurs qu'en...
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Des supraconducteurs dans des météorites : l'unobtainium d'Avatar à portée de main ?

Via des simulations, des chercheurs étendent les scénarios de formation de la comète Tchouri. Oui, elle serait née de la collision entre deux noyaux cométaires...
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La comète Tchouri serait née d'une collision violente

Comment découvrir des traces de la Vie sur des exoplanètes ? En détectant des signatures chimiques particulières dans leurs atmosphères. Ou même leurs...
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Exoterres : une nouvelle méthode pour y détecter la vie ?

Voilà dix ans que l'orbiteur MRO tourne autour de la planète Mars. Arrivé le 10 mars 2006, il devait achever sa mission en 2008... mais la poursuivra,...
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Pour les dix ans de MRO : l'animation de la descente de Curiosity sur Mars

En ce début 2018, les astronomes viennent d'observer (indirectement) les premières étoiles de l'univers quand il était encore très jeune. Certaines sont...
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La plus vieille étoile jamais observée : 13,6 milliards d'années !

Dans quelques années, le télescope spatial James-Webb pourra observer les premières étoiles de l'univers. L'exploit vient pourtant d'être réalisé depuis...
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Premières étoiles de l'univers : des signaux enfin détectés !

Les sources X ultralumineuses sont connues presque depuis les débuts de l'astronomie X dans l'espace et on pensait jusqu'à peu qu'elles étaient des trous...
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Des étoiles à neutrons brillent comme des millions de soleils

L'observatoire spatial James-Webb, dont le lancement par une Ariane 5 est prévu au printemps 2019, pourra observer jusqu'à 300 millions d'années après...
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Le télescope spatial James-Webb étudiera Mars

L'Antarctique est un lieu idéal pour collecter de la poussière interplanétaire sous forme de micrométéorites. Certaines d'entre elles sont surprenantes...
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Un nouveau type de comète identifié ?

On pourrait croire que l’eau n’a plus de secret pour nous, habitants de la Planète bleue. Et pourtant, des chercheurs viennent de mettre en évidence un...
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Eau superionique : son existence enfin prouvée

Victor Buso, astronome amateur, testait sa nouvelle caméra quand il a eu la chance immense d’enregistrer une supernova dès ses premiers instants. Le fait...
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Supernova : la première lumière photographiée… par un amateur !

Située aux confins du Système solaire, Pluton a surpris les astronomes quand, lors du survol de New Horizons, est apparue une étonnante variété de paysages...
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Pluton : une couche de matière organique gluante sous sa surface ?

Les fusions de trous noirs supermassifs pourraient émettre des flashs de lumière aidant à localiser ces sources d'ondes gravitationnelles que devrait observer...
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Trous noirs supermassifs : des flashs de lumière annonceraient leur collision

L'orbiteur TGO, de la mission ExoMars 2016, a terminé sa phase d'aérofreinage autour de Mars. C'était la première fois que l'Agence spatiale européenne...
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La sonde TGO a réussi son aérofreinage autour de Mars

La galaxie spirale Andromède s’est structurée il y a moins de 3 milliards d’années, à la suite d’une collision majeure survenue entre deux galaxies. C’est...
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Galaxie d'Andromède : sa formation enfin élucidée