Astronomie : photos

L’univers renferme de nombreuses merveilles. Des planètes de notre Système solaire en passant par les nébuleuses de la Voie lactée ou encore des amas d’étoiles, certaines splendeurs du cosmos se laissent volontiers observer par les astronomes amateurs. Laissez-vous guider par les constellations et explorez le ciel dans ce diaporama réunissant douze astres et phénomènes célestes de toute beauté. Ces images sont à retrouver dans le livre d’Emmanuel Baudoin intitulé 101 merveilles du ciel et paru aux éditions Dunod.

Sciences

Astronomie

Top 12 des plus beaux phénomènes astronomiques

diaporama

11/06/2024

Les astronomes peuvent être ravis : les télescopes se multiplient dans le monde. Et aux côtés des géants sortis de terre entre les années 1980 et 2000, les titans arrivent ! En 1977, le miroir principal du plus grand télescope du monde faisait 5 mètres de diamètre. En 2027, voire 2028, l’ELT ouvrira un œil immense de 39 mètres de diamètre ! C’est essentiellement à Hawaï, à 4 200 mètres d’altitude au centre de l’océan Pacifique, et dans les Andes chiliennes que les télescopes continuent de fleurir. Nous vous invitons à les découvrir dans un tour du monde en 20 photos des plus grands télescopes modernes.

Sciences

Télescope géant

Tour du monde des plus grands télescopes terrestres

diaporama

03/05/2024

Les étoiles filantes du célèbre essaim météoritique des Perséides — qui se produit chaque année entre le 22 juillet et le 17 août — sont très attendues par des millions de curieux dans le monde, vacanciers ou astronomes amateurs. Comme le nom de cet essaim météoritique l’indique, il est centré sur la constellation de Persée. Les Perséides sont ainsi plus nombreuses à mesure que la figure légendaire s’élève dans le ciel, au-dessus de l’horizon nord-est. Comme on peut le voir sur plusieurs photos de ce diaporama, l’amas des Pléiades se montre après lui. L'essaim des Perséides est très actif, à la faveur de plusieurs courants de poussières dispersés par la comète 109P/Swift-Tuttle au fil de ses passages durant des siècles. En moyenne 80 météores par heure sont visibles au moment du pic d'activité dans la nuit du 12 au 13 août mais des sursauts ne sont pas rares et le taux horaire peut alors culminer à 200. L'idéal pour en admirer un maximum est de profiter d'une nuit noire sans Lune (cela dépend des années) et de s'installer dans un site préservé de la pollution lumineuse. Dans ce diaporama, plusieurs images compilent les météores enregistrés durant de longues heures d’exposition. Souvent, le radiant dans Persée est mis en évidence.

Sciences

Astronomie

16 photos exceptionnelles d'étoiles filantes

diaporama

23/04/2024

« Il y en a qui seront déçus si aucune vie n'est trouvée sur d'autres planètes. Pas moi — je veux être ravi et surpris une fois de plus, grâce à l'exploration interplanétaire, et qu’elle me rappelle la variété infinie et la nouveauté des phénomènes qui peuvent être générées à partir des si simples lois et équations de la physique. Le test de la science est sa capacité à prédire. Si vous n’aviez jamais visité la Terre, pourriez-vous prédire les orages, les volcans, les vagues de l'océan, les aurores et les couchers de soleil colorés ? Ce sera une leçon salutaire lorsque nous apprendrons tout ce qui se passe sur chacune de ces planètes mortes, ces huit ou dix boules, chacune agglomérée à partir du même nuage de poussière et chacune obéissant exactement aux mêmes lois de la physique ».Ainsi s’exprimait au début des années 1960, dans son célèbre cours de physique, le mythique prix Nobel de physique Richard Feynman. Des années plus tard, les missions Voyager et Cassini lui donneront raison en montrant la diversité des mondes planétaires autour des géantes de gaz et de glace comme le regretté André Brahic en avait témoigné dans une interview qu’il avait donnée à Futura.La diversité du Système solaire se voit aussi dans les intérieurs des astres que nous vous invitons à visiter un peu dans ce diaporama montrant aussi bien celle du Soleil que des lunes de Jupiter en passant bien sûr par la Terre.

Sciences

Astronomie

Qu'y a-t-il à l'intérieur des lunes et des planètes du Système solaire ?

diaporama

23/01/2024

Voici une façon bien poétique d’admirer la voûte céleste d’une autre façon. Avec l’œil du photographe Delil Geyik qui a planté son décor dans les plus beaux endroits de la Planète conjuguant ainsi voyages et Voie Lactée. Du mont Cervin aux champs de lavande du plateau de Valensole, des ruines de l’ancienne ville maya au plus haut alpage du sud du Tyrol, nous chevaucherons à travers le panorama grandiose de la Haute-Bavière en Autriche, puis la nature sublime de l’Anatolie orientale, pour repartir vers les îles Canaries et nous abolirons les distances pour rejoindre sommets et pâturages des Tatras occidentales, pour finalement s'échouer sur cette plage à Bilbao, spectaculairement encadrée de falaises et de rochers.Le photographe a réalisé ses clichés avec la technique du « Time-blending », technique qui sera expliquée prochainement sur Futura. Mais, pour le moment, laissons-nous transporter dans ce firmament étoilé et laissons nos yeux s'éblouir par tant de beautés.

Sciences

Voie lactée

La Voie lactée vue aux quatre coins de la Planète

diaporama

01/12/2023

Mouchez, Platon, Clavius sont des cratères visibles à la surface de la Lune. Découvrez d’autres curiosités que cache le satellite de la Terre.

Sciences

Astronomie

La Lune et ses curiosités

diaporama

24/11/2023

Tapis au centre des galaxies, les trous noirs supermassifs peuvent faire l’objet d’éruptions. La matière peut alors chauffer à plus de 100 millions °C et donner lieu à des images saisissantes.

Sciences

Astronomie

Des trous noirs en éruption

diaporama

03/11/2023

La Voie lactée est une galaxie spirale d'environ 100 000 années-lumière de diamètre. Elle compte entre 200 et 400 milliards d'étoiles parmi lesquelles notre Soleil. Celui-ci se situe à quelque 25 000 années-lumière du bulbe central. De nuit, la bande laiteuse que nous voyons traverser le ciel (du nord au sud, les soirs d'été) correspond à l'épaisseur de notre Galaxie avec son renflement central. La structure exacte de la Voie lactée est encore débattue (nous ne pouvons l'observer que de l'intérieur). D'après de récentes constatations, la Voie lactée serait presque aussi massive que notre voisine M 31, la galaxie d'Andromède (à 2,5 millions d'années-lumière), et posséderait quatre bras spiraux.

Sciences

Univers

Voie lactée : notre galaxie et sa banlieue

diaporama

17/10/2023

Le photographe brésilien Marcio Cabral est un authentique amoureux des beautés de la nature. Et il semble jouir d’un véritable talent pour les mettre en lumière.Cette fois, il nous propose une escapade dans le désert d’Atacama, une région hyperaride située au cœur du Chili. Là, certains endroits n’ont pas vu la pluie depuis plus d’un demi-siècle. On y trouve tout de même quelques oasis, des volcans et des lagunes. Des paysages à couper le souffle.Et c’est là, au sommet du Cerro Paranal, qu’a été bâti le Very Large Telescope (VLT). Un observatoire astronomique hors du commun que Marcio Cabral nous fait découvrir… à 360° : un exploit !

Planète

Voyage

Du désert d'Atacama au Very Large Telescope, au Chili

diaporama

19/09/2023

Saturne est la sixième planète du Système solaire par ordre de distance au Soleil. C'est aussi la deuxième plus grande après Jupiter. Ce corps gazeux constitue un système solaire en miniature et offre surtout le spectacle somptueux des célèbres anneaux de Saturne. Percez les secrets de cet astre fascinant.

Sciences

Astronomie

Saturne, cette mystérieuse planète gazeuse du Système solaire

diaporama

15/09/2023

Les exoplanètes recèlent des univers fascinants. Leur étude n’a eu de cesse d’évoluer au fil des ans depuis la découverte de la première exoplanète en 1995. Des planètes au manteau de diamant, aux Jupiter chaudes en passant par des géantes gazeuses impressionnantes, venez découvrir les merveilles situées au-delà de notre Système solaire.La première exoplanète, une superterre, a ainsi été détectée autour d’un pulsar, une étoile à neutrons, appelée PSR B1257+12. C’est ce qui explique que l’on ne parle guère de la découverte faite par Alexander Wolszczan dès 1992 mais bien plutôt de 51 Pegasis b, l’exoplanète détectée en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz. Elle tourne autour d’une naine jaune, c’est-à-dire une étoile semblable au Soleil. Cette Jupiter chaude a été le premier indice nous indiquant que le monde des exoplanètes allait être surprenant et très diversifié.Aujourd’hui, plus de 5 300 exoplanètes ont été découvertes. Certains de ces astres sont des planètes océans, d’autres possèdent au moins un double coucher de Soleil. La réalité est en train de rattraper la science-fiction : on sait à présent qu’une exoplanète tourne autour d’Alpha du Centaure, une autre autour de Proxima du Centaure (Proxima b), et il pourrait même exister des Arrakis, comme dans le roman Dune. L’atmosphère de certaines Jupiter chaudes, comme Osiris, a déjà été étudiée. Il en sera bientôt de même pour certaines superterres — il en existe des milliards dans la zone d’habitabilité de la Voie lactée. Le but : y trouver des biosignatures, des preuves de l’existence d’une vie ailleurs que dans le Système solaire.

Sciences

Univers

Top 29 des plus belles exoplanètes

diaporama

02/05/2023

L’astronomie est un domaine captivant que nous connaissons encore très peu. Le nombre d’étoiles dans l’Univers serait aussi élevé que celui des grains de sable sur Terre ! Autant dire que les scientifiques ont encore beaucoup de choses à découvrir du monde qui les entoure… La question de l’existence d’une vie extraterrestre passionne particulièrement les astronomes. Grâce aux télescopes, ils ont identifié plus de 5 307 exoplanètes, c'est-à-dire des planètes situées à l’extérieur du Système solaire. Cela est très peu par rapport à la réalité : selon les dernières estimations, il en existerait au moins 200 milliards, rien que dans la Voie lactée… À travers ce diaporama, Futura vous invite à contempler quelques astres emblématiques de notre Galaxie.

Sciences

Astronomie

Les plus beaux astres de la Voie lactée

diaporama

03/03/2023

Voici une galerie d'images extraordinaires, à la croisée des savoirs. Exoplanètes, étoiles en formation, trous noirs ou encore quasars : vous allez pouvoir découvrir des vues d'artistes d'univers plus ou moins lointains. À travers ces interprétations parfois très réalistes mais toujours fantastiques, nous vous laissons voyager aux confins de l’Univers.

Sciences

Univers

Top 16 des vues d'artistes d'autres mondes extraordinaires

diaporama

16/12/2022

Le GranTeCan, ou GTC (pour Gran Telescopio Canarias, en espagnol, qui signifie « Grand télescope des îles Canaries »), fait partie de l'observatoire du Roque de los Muchachos (longitude 17° 52' 34" O, latitude 28° 45' 34" N). Il est situé à 2 400 m d’altitude, sur l’île de La Palma, aux Canaries. Il s'agit de l'un des plus grands télescopes du monde, avec un miroir primaire composé de 36 miroirs hexagonaux d’une surface collectrice totale de 75,7 m2, soit l’équivalent d’un miroir sphérique de 10,40 m de diamètre. Destiné principalement à observer les confins de notre Univers et à servir de banc d'essai aux instruments d'analyse de la lumière qui équiperont demain les télescopes terrestres géants, le GranTeCan est avant tout une formidable réussite technologique. © Jean-Baptiste Feldmann

Sciences

Astronomie

Le GranTeCan, aux Canaries, l'un des plus grands télescopes du monde

diaporama

29/11/2022

Du rêve à la réalité. Depuis la fin des années 1950, l’Homme a envoyé des engins dans l’espace pour explorer les autres planètes du Système solaire et ainsi élargir son horizon. Ingénieurs et astrophysiciens ont travaillé main dans la main pour imaginer ces sondes automatiques, puis pour les concevoir et les mettre sur les bonnes trajectoires et orbites afin ne rien manquer du spectacle qui les attendaient.Et quels spectacles ! En 60 ans, la prestigieuse Nasa nous a fait découvrir tous les mondes de notre Système solaire : les huit planètes, certains astéroïdes et aussi certaines planètes naines. Tous sont différents et tous sont fascinants. De la planche de dessin à leur conception, voici 10 sondes et vaisseaux qui nous ont transportés sur d’autres mondes.

Sciences

Astronautique

Nasa : 10 sondes et vaisseaux qui nous ont fait découvrir le Système solaire

diaporama

24/06/2022

L’Homme, cet étrange animal, existe depuis 2,5 millions d’années, depuis les premières tailles de pierre d’Homo habilis. L’humanité a connu depuis des phases très difficiles et, parmi la douzaine d’espèces du genre Homo, une seule subsiste encore aujourd’hui : la nôtre. Pourtant, les scientifiques estiment qu’elle a frôlé l’extinction il y a plusieurs dizaines de milliers d’années, quand la population se résumait à quelques milliers d’âmes, réparties sur le territoire africain. Homo sapiens a résisté… et même mieux que cela, puisqu’il a depuis colonisé tous les continents, tous les milieux, et s’est adapté à tous les climats.L’humanité compte aujourd’hui plus de 7 milliards d'habitants et gouverne le monde. Une domination sans partage due à des capacités supérieures à tous les niveaux ? Même pas, comme le révèle ce diaporama. L’Homme n’est pas le plus grand ni le plus fort. Il n'a pas le plus gros cerveau. Il n'est pas celui qui vit le plus longtemps. On peut toujours lui opposer un animal qui fait mieux. L’occasion pour nous de faire preuve d’un peu d’humilité…

Santé

Biologie

Homme vs animal : qui est le plus fort ?

diaporama

14/06/2022

C’est presque devenu une tradition au Royaume-Uni : tous les ans, depuis 2009, un jury se réunit à l'Observatoire royal de Greenwich pour récompenser les plus belles photographies du ciel et d’objets célestes présentées par des astronomes amateurs du monde entier. Plusieurs catégories sont représentées comme : « Ciel profond », « Terre et espace », « Aurores », « Lune », « Planètes, astéroïdes et comètes », « Jeune astrophotographe de l'année », etc. Voici une sélection des plus belles photos retenues ces dernières années !

Sciences

Astronomie

Les plus belles astrophotographies

diaporama

25/02/2022

Mercure est la planète la plus proche du Soleil. Cet astre dépourvu d'atmosphère se dévoile en images.

Sciences

Astronomie

Découvrez Mercure en images

diaporama

28/09/2021

Si Mercure et Vénus n'ont pas de satellite naturel, Mars deux et la Terre qu'une lune, il n'en est pas de même des planètes géantes du Système solaire qui en comptent de nombreuses. Même Pluton, pourtant ravalée au rang de planète naine, en compte au moins cinq. Les lunes qui font le plus rêver, à part la nôtre, sont, sans nul doute, Europe et Io autour de Jupiter, Encelade et Titan autour de Saturne. Voici quelques images prises par les missions spatiales qui ont survolé ces satellites naturels depuis les années 1980.

Sciences

Lunes des planètes géantes

Explorez les lunes du Système solaire

diaporama

17/09/2021

Voici des images superbes et des textes simples pour raconter, étape par étape, la fabuleuse histoire de la Terre et de la vie. Retrouvez ici les plus beaux instantanés qui illustrent les moments clés de notre Planète, de la formation du manteau terrestre au développement de l'agriculture en passant par l'extinction du Trias-Jurassique. Ces images proviennent de deux livres : Le beau livre de la Terre, de Patrick De Wever, et Terre secrète : Merveilles insolites de la planète, de Patrick Baud et Charles Frankel, aux éditions Dunod.

Planète

Terre

L'histoire de la Terre en 15 photos

diaporama

03/08/2021

Grand événement pour la Nasa et l’ESA, ce 24 avril : le télescope spatial Hubble fête ses 30 ans dans l’espace. Trois longues décennies que le fleuron des satellites de la recherche scientifique scrute l’Univers dans ses plus petits détails depuis la banlieue de la Terre, à 400 kilomètres au-dessus de nos têtes.Que de chemin parcouru depuis 1990 et que de trésors cosmiques amassés ! Trente ans après son lancement, plus personne (ou presque) n’ignore sur la Planète ce qu’il est et toutes les prouesses qu’il a accomplies. Grâce à lui, nombre de nébuleuses, d’amas d’étoiles, de galaxies et plus encore d’amas de galaxies jusqu’à la jeunesse de l’Univers, au-delà d’une frontière autrefois infranchissable pour les télescopes terrestres à plus de 12 milliards d’années-lumière, ont livré une partie de leurs secrets.La retraite ? Les équipes de chercheurs et opérateurs qui s’en occupent y pensent mais ils l’ont plusieurs fois repoussée. Le télescope spatial se porte trop bien et il continue en plus d’attiser la convoitise des astronomes qui souhaitent toujours faire appel à lui pour étudier ici une comète interstellaire, là une supernova dans une galaxie lointaine ou encore débusquer un astéroïde qu’une sonde spatiale pourrait visiter aux confins du Système solaire.Bon anniversaire à Hubble ! Et pour ses 30 ans, venez découvrir ou redécouvrir 30 images parmi les plus belles de son immense iconothèque. Vive le roi Hubble !Qu'est-ce que le télescope spatial Hubble observait le jour de votre anniversaire ?

Sciences

Univers

30 images magnifiques pour les 30 ans d'Hubble

diaporama

21/04/2020

Depuis quelques décennies, les satellites nous permettent d’admirer notre planète avec un regard neuf, depuis l’espace. Les images fournies sont souvent d’une grande beauté et admirer la Terre vue du ciel est une expérience dont on ne se lasse pas… L’occasion de découvrir ou redécouvrir des paysages et des sites comme on ne les voit jamais, tels ces mystérieux géoglyphes de Nazca, au Pérou, ou les dunes en étoile du Grand Erg Oriental, au Sahara ; d’observer les forces de la nature à l’œuvre, comme cette éruption volcanique en Alaska ou le terrible ouragan Emily dans le golfe du Mexique ; ou de s’émerveiller devant des formes et des couleurs qui sont autant d’invitations à arpenter mais aussi à protéger notre merveilleuse planète.

Sciences

Astronautique

Images satellite : la Terre vue de l'espace

diaporama

21/02/2020

Depuis des milliers d’années, le ciel passionne les observateurs à travers le monde. Des Grecs aux Chinois en passant par les Mésopotamiens, les Hommes ont tour à tour exploré le ciel avec des instruments astronomiques de plus en plus perfectionnés. Ils ont alors découvert que l’espace ne se limitait pas aux frontières du Système solaire mais s’étendait bien au-delà. L’univers est constitué d’objets célestes et de structures magnifiques et mystérieuses : des galaxies resplendissantes déployant leurs bras, des étoiles en explosion brillant de tous leurs feux, des nébuleuses diffuses, etc. Dans ce diaporama, Futura-Sciences vous invite à voyager au cœur des plus splendides objets du ciel profond.

Sciences

Astronomie

La splendeur du ciel profond

diaporama

14/12/2018

Les cratères d’impact sont des dépressions de forme plus ou moins circulaire issues de la collision d’un objet sur un autre de taille suffisamment grande pour qu’il ne soit pas complètement détruit par l’impact. Ils sont bien visibles sur la Lune et on en connait plusieurs dizaines sur Terre qui ont entre un et quelques dizaines de kilomètres de rayon. 
L’exploration spatiale a montré qu’ils étaient de toutes les tailles et très répandus sur les corps rocheux et glacés du Système solaire, de Mercure aux lunes de Saturne, en passant par Mars et bien sûr la Terre. Il a tout de même fallu attendre les années 1960 et le programme Apollo pour que l’on démontre la nature exacte des cratères d’impacts car on ne pouvait pas encore exclure que ceux découverts initialement sur la Lune n’étaient pas d’origine volcanique.
Voici un petit tour d’horizon de certains cratères d’impacts remarquables dans le Système solaire que l’on appelle aussi des astroblèmes et qui ont été causés par une collision avec un astéroïde ou une comète.

Sciences

Système solaire

Les cratères d'impact dans le Système solaire

diaporama

27/07/2018

Parmi les quelque 440.000 images brutes prises par la sonde spatiale Cassini au cours de ses treize années autour de Saturne, voici une sélection des plus marquantes.

Sciences

Astronomie

Les plus belles images du monde de Saturne vu par Cassini

diaporama

16/09/2017

Explorez Mars comme si vous y étiez dans ce diaporama photos ! Plus exactement, découvrez la région que parcourt Curiosity, ce rover d’une tonne de la mission Mars Science Laboratory (MSL). Parti le 26 novembre 2011 à bord d'une fusée Atlas 5, Curiosity est arrivé sur la Planète rouge le 6 août 2012, dans le cratère Gale (155 km de diamètre).
Son objectif : déterminer si la vie a été possible sur cette planète. Les 10 instruments embarqués cherchent les traces nécessaires à la formation de la vie : eau, carbone, méthane. La mission a ainsi démontré qu'il y a plus de 3,5 milliards d’années, l’eau coulait dans le cratère Gale. C'était même un lac avec des niveaux variables ! L’environnement était donc potentiellement habitable… (Voir à ce propos notre article Sur Mars, un lac aurait bien existé dans le cratère Gale.)
Partez avec le rover Curiosity et admirez les somptueux paysages martiens. Remarquez notamment les premiers contreforts du mont Sharp, édifice constitué de couches sédimentaires culminant à 5.500 mètres.

Sciences

Astronautique

Curiosity sur Mars : les plus belles images du rover

diaporama

05/08/2017

Kaguya, lancée le 14 septembre 2007, est une sonde japonaise qui a survolé la Lune à une altitude moyenne de 100 km pendant près de deux ans. Les derniers mois avant son crash final (au sud-est de la face visible de notre satellite naturel, le 10 juin 2009), elle est descendue à 50 puis à 10 km de la surface de la Lune.
Depuis, l'Agence spatiale japonaise, la Jaxa, a rendu publique l’intégralité des images et vidéos (à consulter ici) capturées par ses deux caméras en haute résolution. Voici une sélection des clichés qui ont marqué la mission. Découvrez des vues étonnantes sur la Terre avec, au premier plan, des paysages lunaires sans équivalent, avec d'impressionnants cratères.

Sciences

Lune

La Terre et la Lune vues par la sonde Kaguya

diaporama

25/10/2016

Le Chili est un territoire bien étrange. Pays longiligne (4.300 km de long pour 480 km de large en moyenne), il suit la cordillère des Andes depuis le Pérou, au nord, jusqu’à l’extrême sud du continent américain. Il connaît différents climats, en fonction de l’altitude et de la latitude. Dans le nord du pays, au niveau de la frontière avec l’Argentine et la Bolivie, se trouve l'un des déserts les plus secs du monde : le désert d'Atacama.
Sur les hauts plateaux andins, la pluie ose à peine s’aventurer. Pourtant, la vie s’est adaptée à ce climat hyper aride. Des cactus géants s’érigent au milieu du néant, des fleurs tentent d'éclore à 3.600 m d’altitude et des mammifères imposants parviennent même à y survivre à l’état sauvage, comme c'est le cas de la vigogne et de l’âne.
Au milieu de ces paysages lunaires, voire martiens puisque la terre y est ocre, les astronomes ont vu l’occasion unique de regarder vers le ciel. À plus de 5.000 m d’altitude, sur le plateau de Chajnantor, entre d’immenses volcans, 66 antennes se dressent vers le ciel. Ensemble, elles forment le plus grand réseau d'antennes en millimétrique et submillimétrique, nommé Alma. C’est un télescope géant qui tente d’observer le milieu interstellaire.
Partez pour un voyage à la découverte d'un petit coin de Terre qui ressemble surtout à Mars…

Planète

Voyage

Voyage au Chili, d'Alma au désert de l'Atacama

diaporama

18/09/2016

L'European Extremely Large Telescope (E-ELT) est le futur télescope de l'Observatoire européen austral (Eso). Il se situera sur le cerro Armazones, une montagne du Chili, et observera le ciel et quelques-uns des plus beaux phénomènes astronomiques dans le visible et le proche infrarouge. Ce télescope géant en cours de construction aura un miroir principal de 39 mètres de diamètre. Sa première lumière est attendue en 2024. Découvrez-le en images.

Sciences

Astronomie

E-ELT : suivez la construction d'un des plus grands télescopes au monde

diaporama

22/03/2016

En 1609, Galilée fut le premier à pointer une lunette d'approche en direction du ciel, bouleversant notre conception de l'univers. Depuis, les instruments astronomiques n'ont cessé d'évoluer. Le télescope fit son apparition au début du XVIIIe siècle, avec Isaac Newton, mais les miroirs en bronze réfléchissaient mal la lumière. Jusqu'au XIXe siècle, les lunettes astronomiques étaient donc les outils les plus utilisés. Certains modèles atteignaient des proportions démesurées – jusqu'à 1 mètre de diamètre et 20 mètres de focale !
Les premiers miroirs en verre de Léon Foucault firent leur apparition dans les années 1880. C'est à partir de cette époque que les télescopes prirent leur essor. Aujourd'hui, les plus grands d'entre eux atteignent 10 mètres de diamètre. De leur côté, les astronomes amateurs utilisent des instruments de plus en plus performants ; certains n'hésitent pas à construire leur télescope entièrement et à en tailler les pièces optiques.

Sciences

Astronomie

Lunettes et télescopes en 21 instruments astronomiques

diaporama

02/02/2016

Après une douzaine d'années de développement, l'instrument Sphere (Spectropolarimètre à haut contraste dédié à la recherche d’exoplanètes) a été installé par l'ESO (European Southern Observatory) sur le troisième des quatre télescopes géants du VLT (Very Large Telescope), au sommet du Mont Paranal au Chili. En mai 2014, les premiers tests, la « première lumière » selon l'expression des astronomes, montrent les capacités exceptionnelles de l'instrument pour résoudre des astres beaucoup moins lumineux que l'étoile autour de laquelle ils gravitent. Plusieurs équipes peuvent d'ores et déjà employer l'instrument pour détecter de lointaines exoplanètes.

Sciences

Astronomie

Sphere, le chasseur d’exoplanètes, sur le télescope du VLT

diaporama

29/09/2015

Les éclipses de Lune sont toujours des événements marquants, comme le montrent ces images.

Sciences

Astronomie

Les éclipses de Lune les plus spectaculaires

diaporama

25/09/2015

Le 14 juillet 2015, la sonde New Horizons, qui avait quitté la Terre le 17 février 2006, est passée tout près de Pluton et de ses satellites. L’objet astronomique qui était considéré comme une planète à part entière jusqu’à la fin du XXe siècle avant d’être finalement classé parmi les planètes naines se révèle être de toute beauté. 
Les images et les données récoltées durant les 24 heures de survol, mais aussi pendant les quelques jours précédant et suivant cette visite, ont complètement renouvelé la vision que nous avons de Pluton. Plus actif et plus diversifié que prévu, peuplé de glaces et de montagnes, entouré d'une immense atmosphère, ce monde lointain étonne. Voici, en images, les surprises de Pluton.

Sciences

Astronomie

Le monde de Pluton vu par New Horizons

diaporama

28/07/2015

Phénomènes à grand spectacle, fruits de la mécanique céleste, les éclipses de Soleil fascinent les Hommes. Elles résultent de l'interposition de la Lune entre le Soleil et la Terre. Si l'observateur se trouve exactement dans le cône d'ombre de la Lune, il assiste à une éclipse totale ou annulaire.
L'éclipse est totale quand la Lune est assez proche de la Terre pour masquer entièrement le Soleil. C'est l'occasion d'observer les protubérances, les flammes du Soleil, et la couronne solaire, un plasma très chaud et très étendu autour de notre étoile. Si la Lune est trop éloignée elle ne masque pas complètement le Soleil : lorsque les deux astres sont parfaitement alignés on observe un anneau solaire lumineux autour de la Lune, c'est l'éclipse annulaire. En dehors du cône d'ombre lunaire l'éclipse est partielle. 
Éclipses partielles et annulaires nécessitent toujours de se protéger les yeux avec un filtre approprié. Les éclipses se reproduisent dans les mêmes conditions tous les 18 ans et 10 jours, une période appelée Saros. Mais en raison de la rotation de la Terre elles ne sont pas observables au même endroit et à la même heure.

Sciences

Astronomie

Éclipse de Soleil : les plus belles images

diaporama

10/02/2015

Alors que le film Gravity, relatant la mésaventure de trois astronautes en sortie dans l’espace, a récolté 7 oscars, la Nasa propose une série de photos magnifiques dignes de figurer dans l’œuvre d’Alfonso Cuarón. En voici un petit florilège.
Des opérations de maintenance et de réparations effectuées dans l’espace jusqu’aux vues incroyables de notre Planète bleue, plongez dans un voyage à des centaines kilomètres d’altitude.

Sciences

Astronomie

Le film Gravity, en images réelles

diaporama

03/03/2014

Découvrez dans cette galerie les plus belles photos d'astronomie des internautes de Futura-Sciences.

Sciences

Astronomie

Vos plus belles photos d'astronomie

diaporama

13/01/2011

Olivier de Goursac nous permet après avoir passé des centaines d'heures de travail de restauration, de correction, de retraitement des couleurs et de reconstitution à partir des images originales de la Nasa, de découvrir les panoramas lunaires exceptionnels. La Lune comme si vous y étiez.

Sciences

Astronomie

La lune comme si vous y étiez !

diaporama

10/01/2011

Plus qu'une nouvelle sonde, c'est une nouvelle famille d'atterrisseurs et de robots que la Nasa entreprend d'envoyer vers la Planète rouge avec Phoenix. Avec, en ligne de mire, une réponse possible à la plus grande question que s'est posée l'humanité : la vie existe-t-elle ailleurs ?

Sciences

Astronautique

Phoenix : un oiseau de feu sur Mars

diaporama

27/05/2008

Nommé en l'honneur de l'astronome américain Edwin Hubble qui découvrit la relation entre la distance et la vitesse d'éloignement des galaxies au début du XXe siècle, le télescope spatial Hubble a fêté ses 20 ans le 24 avril 2010. Fruit d'une collaboration sans précédent entre l'Agence spatiale européenne et la NASA, il a eu un formidable impact scientifique. Les images d'une incomparable netteté transmises par l'observatoire spatial ont permis d'explorer les profondeurs de l'espace et ont révélé des phénomènes stupéfiants. Bon voyage.

Sciences

Astronomie

Hubble, 20 ans d'astronomie à grand spectacle

diaporama

25/04/2005

Deep Impact est une sonde spatiale de la NASA, qui a pour but d'étudier la composition en profondeur de la comète Tempel 1. Revivez la mission de Deep Impact en image.

Sciences

Astronomie

Deep Impact, le percuteur de comète

diaporama

11/01/2005

La sonde spatiale Stardust a été lancée le 7 février 1999 avec un objectif : rapporter des échantillons de poussière de la comète Wild-2. Revivez ce succès en image.

Sciences

Astronomie

Stardust : une comète descend sur terre

diaporama

25/12/2004

Comètes et astéroïdes sont des résidus de la formation du Système solaire. La plupart des astéroïdes sont répartis dans une ceinture qui se situe à près de 400 millions de kilomètres du Soleil (entre l'orbite de Mars et de Jupiter). Mais certains astéroïdes s'écartent de cette ceinture. Leurs orbites très excentriques leur permettent de croiser celles de la Terre, de Mars ou d'autres planètes. Les comètes sont constituées d'un noyau de quelques kilomètres de diamètre, formé de roche, de neige, de gaz et de poussière. Elles tournent autour du Soleil, dans une ceinture appelée la « ceinture de Kuiper », située bien au-delà de l'orbite de Pluton. Il suffit d'un petit coup de pouce, une perturbation gravitationnelle par exemple, pour qu'une comète sorte de la ceinture et se dirige vers le Soleil. L'étrange ressemblance entre astéroïdes et comètes est confirmée par des simulations numériques montrant que d'anciennes comètes ont pu migrer dans la ceinture d'astéroïdes lors du grand bombardement tardif (Late Heavy Bombardment, ou LHB, en anglais).

Sciences

Astronomie

Astéroïdes

diaporama

21/12/2004

Dans cette galerie, retrouvez toutes les photos de l'éclipse du 29 mars 2006, en plus de quelques images de l'éclipse annulaire d'octobre 2005.

Sciences

Astronomie

Eclipse de Soleil du 29 mars 2006

diaporama

21/12/2004

Voilà de nombreuses décennies que la planète Mars intrigue les astronomes, qu’ils soient amateurs ou professionnels. La question posée est toujours la même : a-t-elle abrité de l’eau ; ou des êtres vivants ? Des éléments de réponse commencent à nous parvenir. En attendant, nous pouvons déjà observer quelques uns des plus beaux clichés pris de ou sur cette planète.

Sciences

Astronomie

Mars

diaporama

13/12/2004

En 2011, Neptune a bouclé sa première orbite complète autour du Soleil depuis sa découverte au XVIIIe siècle. Découvrez cette surprenante planète en image.

Sciences

Astronomie

Neptune

diaporama

13/12/2004

De par sa taille et son éloignement par rapport à la Terre, Uranus est à la limite de la détection à l'œil nu. Heureusement pour nous, des sondes et des télescopes ont pu capter de magnifiques images.

Sciences

Astronomie

Uranus

diaporama

13/12/2004

Les levers et les couchers du Soleil sont toujours des moments uniques. La preuve en images.

Sciences

Astronomie

Lever et coucher de Soleil

diaporama

12/12/2004

Une supernova est l'explosion cataclysmique d'une étoile. Les images montrant ce phénomène se révèlent souvent d’une grande beauté.

Sciences

Univers

Supernovae

diaporama

12/12/2004

12

Dernière