Si les États-Unis et la Chine sont les deux seuls pays à disposer d'un avion spatial sans pilote opérationnel, l'Europe devrait faire voler le sien vers la fin de l'année 2024. Space Rider, c'est son nom, est en cours de développement. Il sera seulement utilisé à des fins scientifiques, institutionnelles et commerciales.

Sciences

Astronautique

Space Rider, le futur avion spatial sans pilote de l’Europe

actualité

21/11/2022

D'ici trois ans, la Chine entend lancer un avion spatial réutilisable capable d'atteindre l'orbite. Technologiquement, tout n'est visiblement pas maîtrisé. Mais pour combien de temps ? Sans surprise, les informations sont rares.

Sciences

Accès à l'espace

Un avion-navette spatiale annoncé par la Chine

actualité

13/11/2017

Non contente d'avoir rattrapé une partie de son retard technologique, la Chine a décidé de se lancer à l'assaut du marché du tourisme spatial. Elle vient ainsi de dévoiler une famille d'avions spatiaux. Les premiers vols commerciaux sont prévus à l'horizon 2020.

Sciences

Tourisme spatial

Tourisme spatial : la Chine annonce un avion suborbital

actualité

07/10/2016

L’activité de Virgin Galactic est principalement axée sur le tourisme spatial. Suite au crash de son avion suborbital en 2014, l’entreprise a construit un nouvel exemplaire du SpaceShipTwo. Baptisé Unity, le véhicule a été dévoilé en grande pompe, comme on peut le voir au cours de cette vidéo.

Sciences

Virgin Galactic

Unity, le nouveau SpaceShipTwo de Virgin Galactic

actualité

01/03/2016

En 2017, seuls SpaceX et Boeing transporteront les astronautes de la Nasa à bord de la Station spatiale internationale. Le Dream Chaser n’a pas été retenu. Sierra Nevada, son concepteur, ne renonce pas pour autant à son avion spatial et cherche des clients gouvernementaux, privés ou issus du monde de la recherche, notamment en Europe. De plus, l'entreprise développe désormais une version automatique pour concourir au deuxième contrat de ravitaillement en fret de la Station qui sera attribué au début de l'été.

Sciences

Accès à l'espace

Y aura-t-il une version européenne de l'avion spatial Dream Chaser ?

actualité

22/02/2015

Les déboires techniques de Virgin Galactic ne doivent pas faire oublier les progrès des autres sociétés qui travaillent également à mettre au point un avion suborbital. XCor Aerospace et Airbus Espace sont deux d'entre elles. Elles font certes moins le buzz que l'emblématique patron de Virgin Galactic et sont également très en retard sur leurs agendas initiaux, mais elles avancent. Dernier exemple en date, le test d'une maquette du Spaceplane d'Airbus Espace.

Sciences

Astronautique

Tourisme spatial : tests de largage pour la maquette du Spaceplane

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08/06/2014

Et si Richard Branson perdait son pari de transporter en toute sécurité des touristes à la frontière de l’espace ? Cette éventualité, qui faisait sourire il y a dix ans lorsqu’il remportait l’Ansari X Prize en atteignant 100 kilomètres d’altitude avec le SpaceShipOne, est pourtant devenue une réalité aujourd’hui.

Sciences

Astronautique

Virgin Galactic : le WhiteKnightTwo et le SpaceShipTwo en difficulté

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21/05/2014

Démarré en 2008 mais laissé en mode pause pour cause de crise économique puis délocalisé à Singapour, le projet d’avion spatial d’Airbus Espace reprend de la hauteur. Une maquette à l’échelle 1/4 devrait réaliser un premier essai de vol libre ce printemps.

Sciences

Accès à l'espace

Airbus Espace va tester une maquette de son avion spatial

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17/03/2014

Le SpaceShipTwo, qui doit un jour emmener des touristes dans l’espace, a effectué son troisième vol supersonique en atteignant la stratosphère, avec une caméra extérieure. Virgin Galactic promet un vol spatial cette année et espère toujours commencer l’activité commerciale avant 2015.

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Astronautique

En vidéo : embarquez sur un vol supersonique du SS2 de Virgin Galactic

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19/01/2014

Le premier vol libre du Dream Chaser s'est soldé par un échec à l'atterrissage, hier. Cet avion spatial est un des trois projets mis en compétition par la Nasa pour fournir un service de transport spatial habité vers l’ISS, en remplacement des navettes retirées du service en juillet 2012. Il sera réparé de sorte que le programme ne devrait pas subir de retard trop important.

Sciences

Astronautique

Crash à l'atterrissage de l'avion spatial Dream Chaser

actualité

29/10/2013

Après des essais réussis de roulage et de vol captif, la Nasa a donné son feu vert à une série de vols libres du Dream Chaser, l’avion spatial de la société Sierra Nevada. Un projet auquel participe Lockheed Martin.

Sciences

Astronautique

En image : l’avion spatial Dream Chaser prépare son vol libre

actualité

11/09/2013

Le tourisme spatial, avec ses difficultés de développement, n’est toujours pas prêt à s’engager sur la route des étoiles. Près de dix ans après l’Ansari X Prize, les passionnés de l’espace désespèrent d’inaugurer cette nouvelle ère de la conquête spatiale. À l’occasion du salon du Bourget, qui se déroule actuellement, Christophe Bonnal apporte ses précisions sur le secteur.

Sciences

Astronautique

Bourget 2013 : la difficile mise au point des avions spatiaux

actualité

18/06/2013

Pour transporter ses astronautes à bord de la Station spatiale internationale, la Nasa mise sur le privé et organise la compétition entre trois sociétés. Absent jusque-là, Lockheed Martin entre dans la partie et rejoint un des projets en lice, celui de Sierra Nevada, le moins bien doté en financement public.

Sciences

Astronautique

Lockheed Martin rejoint le projet d’avion spatial de Sierra Nevada

actualité

01/02/2013

Un jour, un avion de 140 m de long transportera 300 passagers à Mach 5. Reste à concevoir son moteur. Une entreprise britannique, Reaction Engines, vient d’annoncer un résultat crucial pour le moteur Sabre, destiné à un hypothétique futur lanceur monoétage et dont un dérivé, le Scimitar, pourrait un jour propulser un avion hypersonique. Les derniers tests montrent qu'il est possible de refroidir un flux d’air de 1.000 °C à -150 °C en un centième de seconde sans aucune formation de glace…

Sciences

Aéronautique

Sabre, le réacteur hypersonique, a fait un pas de plus

actualité

02/12/2012

Le privilège de voir la planète d’en haut n’appartient plus seulement aux astronautes professionnels. Depuis quelques années, des « touristes » très fortunés s’envolent avec eux. Dans peu d’années, des entreprises privées proposeront des incursions au seuil de l’espace, lors de vols dits suborbitaux, plus modestes mais au moins cent fois moins chers. Frank Lehot nous détaille les projets. Ce médecin est co-auteur, avec Jean-François Clervoy notamment, d'un livre sur le sujet, Embarquer dès demain pour l'espace.

Sciences

Astronautique

Le vol suborbital touristique : une idée qui se concrétise lentement

actualité

28/06/2011

Bien moins médiatisé que Virgin Galactic, dont les premiers vols touristiques débuteront en 2012, Space Expedition Curaçao (SXC) compte sur la quinzaine de personnalités néerlandaises, dont le top model Doutzen Kroes, pour promouvoir ses vols spatiaux qui commenceront dès 2014.

Sciences

Astronautique

Le top model Doutzen Kroes volera dans l’espace en 2014

actualité

18/04/2011

Astrium, qui recherchait un partenaire financier pour développer son projet d’avion spatial baptisé Spaceplane, vient de signer, avec la cité-État de Singapour, un protocole d’accord portant notamment sur la mise au point d’un démonstrateur. Une décision qui pourrait déboucher sur un service commercial en 2020.

Sciences

Astronautique

Le projet d'avion spatial d'Astrium prend son envol de Singapour

actualité

03/02/2011

Dans son point de presse de début d'année, l'entreprise européenne Astrium, le constructeur d'Ariane, expose des activités en hausse et prévoit des développements ambitieux, comme un avion spatial et un atterrisseur lunaire issu de l'expérience ATV.

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Astronautique

Astrium construira-t-il un atterrisseur lunaire ?

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14/01/2011

Orbital Sciences vient de dévoiler son projet d’engin spatial habitable destiné à des vols institutionnels et commerciaux. À la différence de ses concurrents, qui développent une capsule, Orbital Sciences a opté pour une mini navette.

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Astronautique

La mini navette spatiale d'Orbital Sciences

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21/12/2010

Coup du sort : le ballon s'est détaché de la nacelle au moment du décollage. L'opération Grand Saut est donc annulée jusqu'à nouvel ordre.

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Astronautique

En bref : le Grand Saut de Michel Fournier échoue au décollage

actualité

27/05/2008

Pour cause de vent trop fort, Michel Fournier ne peut pas embarquer ce soir dans son ballon à l'assaut de son saut stratosphérique. L'opération est reportée à demain, les prévisions météo étant excellentes.

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Aéronautique

En bref : le Grand Saut de Michel Fournier reporté à demain

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26/05/2008

Michel Fournier est prêt. Après plusieurs tentatives avortées, la dernière pour un simple incident technique, Michel Fournier se dit toujours prêt pour le « grand saut » en parachute depuis 40 kilomètres d'altitude, avec quatre records à la clé, dont le passage du mur du son en chute libre.

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Aéronautique

Le grand saut depuis la stratosphère : Michel Fournier est toujours prêt

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23/04/2008

Sous son allure de jet privé miniature, cet appareil biplace muni d'une fusée sera capable de décoller par ses propres moyens sur une piste puis d'atteindre 60 kilomètres d'altitude pour quelques minutes d'apesanteur.

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Astronautique

En vidéo : le Lynx Mark I, un avion spatial miniature en 2010

actualité

28/03/2008

Cet ancêtre de la navette spatiale est sorti de son hangar il y a tout juste cinquante ans. Une extraordinaire aventure commençait, dans laquelle des pilotes, en combinaison d'astronaute, venaient frôler le domaine spatial et pulvérisaient les records de vitesse, au péril de leur vie. L'Ina (Institut national de l'audiovisuel) a numérisé un reportage de l'émission mythique Cinq colonnes à la Une, dont Futura-Sciences présente ici un long extrait de onze minutes. Décollage immédiat. Attachez vos ceintures...

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Astronautique

Vidéo exclusive : l'épopée du X-15, le premier avion spatial

actualité

05/03/2008