Pour appréhender encore plus d'aspects de notre GalaxieGalaxie, découvrez le livre La Voie lactée, aux éditions EDP Sciences, un ouvrage de Françoise CombesFrançoise Combes et James Lequeux.

M104, la galaxie du Sombrero. © <em>Nasa, ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)</em>, DP

M104, la galaxie du Sombrero. © Nasa, ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA), DP

Notre connaissance de la Voie lactéeVoie lactée a été profondément renouvelée depuis une dizaine d'années à la suite des résultats du satellite astrométrique HipparcosHipparcos et des grands relevés stellaires. Nombre de concepts que l'on croyait bien établis se sont effondrés, pour être remplacés par d'autres qui vont dans le sens d'une plus grande complexité encore : en particulier, la mise en évidence des migrations radiales des étoilesétoiles vient brouiller l'image simpliste que l'on avait du disque galactique.

Sur certains sujets, d'énormes progrès ont été faits, par exemple la physiquephysique du centre de la Voie lactée, avec son trou noirtrou noir massif, mais d'autres problèmes subsistent, comme la nature de la matière noirematière noire qui semble exister dans notre galaxie.

Nos connaissances actuelles sur la Voie lactée

Cet ouvrage fait le point des connaissances actuelles sur la Voie lactée, présentées d'une manière aussi simple et didactique que possible. Les notions de base sont toujours rappelées, ce qui rend son accès possible aux lecteurs n'ayant pas de formation approfondie en astronomie.

Sa lecture servira à mieux comprendre les résultats des analyses du satellite Gaia, lancé en décembre 2013, qui doivent nous arriver dans quelques années (voir d'ailleurs à ce propos l'article Le satellite Gaia nous offre la carte d'un milliard d'étoiles de la Voie lactée).