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Mais de quelle couleur est la Lune ?

Dossier - LUNE : histoire d’une restauration d’images
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Olivier de Goursac a collecté et restauré pendant 25 ans les images rapportées par les astronautes des missions Apollo. Il nous livre ce colossal travail au travers d'un ouvrage, LUNE. En voici l'histoire.

  
DossiersLUNE : histoire d’une restauration d’images
 

Surprise : après développement sur Terre, certaines photos ramenées par les astronautes tiraient vers le bleu ou un magenta soutenu.

Dorsale lunaire Dorsa Smirnov située sur la face visible de la Lune. © Nasa/LRO LROC Team, DP

De quelle couleur est vraiment la Lune ?

En fait, elle est globalement d'un gris très terne, avec de-ci de-là, quelques touches très subtiles de couleurs. Vue depuis la surface, la couleur de la poussière lunaire est perçue de façon différente par l'œil humain, selon l'angle où il la voit avec le Soleil de face (elle tire plus vers le brun) ou de dos (elle tire plus vers un gris-bleu).

Quelques formations vues par les astronautes montraient des couleurs réelles : le sol « orange », les roches « vertes »... « Vos couleurs sont-elles vraies ? » me demande-t'on souvent. Je réponds qu'il s'agit d'une interprétation qui se conjugue bien avec les teintes des mires de couleurs positionnées de temps à autre par les astronautes sur le sol lunaire.

Apollo 12 sur l'océan des Tempêtes. © Nasa/JSC, retraitement O. de Goursac, LUNE, Tallandier, 2008

Elles sont donc assez proches de ce que qu'ont vu les astronautes sur la Lune. Partout, les teintes ont été ainsi corrigées pour éliminer le plus possible les défauts dus aux techniques de développement photographique, mais malgré tout, quelques différences entre deux mosaïques, par exemple, subsistent encore et je n'ai osé les estomper davantage, ne sachant trop où doit s'arrêter l'interprétation...

Néanmoins, elles vous révèlent la Lune telle qu'elle apparaît dans son austère beauté. Maintenant, découvrez la Lune comme si vous y étiez aux côtés des astronautes...