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Principe de la furtivité

Dossier - La furtivité
DossierClassé sous :aéronautique , Incontournables , furtivité

Ce dossier présente la furtivité, technique pour rendre indétectable au radar des engins, essentiellement les avions, hélicoptères et bateaux. Il s'agit de démystifier cette technologie, trop souvent affublée par les médias de connotations quasiment magiques comme « invisible ».

  
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La furtivité évoquée ici concerne seulement la discrétion passive face aux radars. La furtivité regroupe en effet plusieurs solutions actives ou passives au regard des radars, de la lumière et de la chaleur. Un véhicule dit « furtif » dans le cas qui nous intéresse est aussi dit « invisible aux radars » ou « stealth » en anglais. Rendre un véhicule furtif consiste à le dissimuler complètement ou partiellement aux opérateurs radar.

Un véhicule est dit furtif quand il n'est pas (ou peu) détectable au radar ici unRAH-66 Comanche. © Alan Wilson - CC BY-NC 2.0

Pourquoi rendre un véhicule furtif ? 

Pour qu'il passe inaperçu. Dans le domaine militaire, la furtivité permet ainsi des attaques surprises car le véhicule attaquant est détecté (idéalement) au dernier moment par l'ennemi, c'est-à-dire au moment où il frappe. Dans le domaine militaire toujours, le véhicule permet de s'approcher au plus près de l'ennemi pour l'observer sans être repéré.

Exemples de véhicules furtifs

Les véhicules actuellement largement conçus autour de la furtivité sont : 

  • l'hélicoptère américain RAH-66 Commanche de Boeing ;
  • le bombardier tactique américain F-117 Night Hawk de Lockheed Martin ;
  • le bombardier stratégique américain B-2 Spirit de Northrop Gruman ;
  • l'avion de chasse F-22 Raptor de Lockheed Martin.

Mais d'une manière générale, désormais beaucoup de véhicules militaires bénéficient de la technologie stealth comme :

  • le porte-avion nucléaire français Charles-de-Gaulle ;
  • la frégate française LaFayette ;
  • l'avion de chasse français Rafale de Dassault ;
  • voire le char d'assaut français Leclerc de GIAT.