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Les solutions de furtivité : comment cacher un avion à un radar ?

Dossier - La furtivité
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Ce dossier présente la furtivité, technique pour rendre indétectable au radar des engins, essentiellement les avions, hélicoptères et bateaux. Il s'agit de démystifier cette technologie, trop souvent affublée par les médias de connotations quasiment magiques comme « invisible ».

  
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Le but de la furtivité est de dissimuler un objet aux radars. Les radars ne doivent pas « voir » l'objet bien qu'il soit présent. Un radar ne détecte un objet que s'il reçoit l'OEM réfléchie. Donc pour que le radar ne détecte pas l'objet il « suffit » d'empêcher qu'une OEM réfléchie lui parvienne.

Le Northrop B-2 Spirit, également surnommé Stealth Bomber, est un avion bombardier de l’US Air Force (USAF) l’un des plus célèbres avions furtifs.© Staff Sgt. Bennie J. Davis III, DP

Comment empêcher une OEM réfléchie de parvenir au radar ?Il existe alors deux solutions.

  • Obliger l'objet à diriger l'OEM réfléchie ailleurs que sur la partie réceptrice du radar ;
  • Interdire l'objet de créer une OEM réfléchie en absorbant complètement l'OEM incidente, l'OEM incidente est transformée en OEM réfractée et en pertes créées volontairement.

Diriger l'OEM réfléchie ailleurs

En reprenant l'analogie de la lampe torche : imaginons que l'objet soit une plaque horizontale très fine à quelques mètres de hauteur et équipée d'un miroir sur sa face inférieure. La lampe ne peut éclairer que la face inférieure de l'objet, et son miroir va renvoyer la lumière vers le bas mais dans la direction opposée à celle de la personne qui tient la lampe. Comme la personne ne reçoit aucun retour de lumière, elle ne s'aperçoit pas de la présence de l'objet, et ce même si la plaque mesure 30 m x 30 m.

Interdire l'objet de créer une OEM

En reprenant l'analogie de la lampe torche (voir page précédente de ce dossier) : imaginons que l'objet soit un morceau de charbon de bois noir et terne. La lampe l'éclaire mais sa lumière est absorbée par la couleur noire de l'objet. Aucune lumière n'est retournée. Comme la personne ne reçoit aucun retour de lumière, elle ne s'aperçoit pas de la présence de l'objet.

Souvent les deux solutions sont adoptées, c'est ainsi que les avions stealth comme le B-2 et le F-117 sont « plats » sur leur dessous quand toutes leurs trappes (atterrisseurs et soute d'armement) sont fermées et que leurs formes sont plutôt convexes.