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Etoile de grandes dimensions, de forte luminositéluminosité, ayant subi un effondrementeffondrement gravitationnel de sa partie centrale et une dilatationdilatation des parties extérieures.

Les étoilesétoiles de type solaire évoluent en géantes rougesgéantes rouges, lorsque l'hydrogènehydrogène de leur centre est consommé et que s'intensifie la combustioncombustion de l'hydrogène renfermé dans les parties les plus proches de la périphérie.

Les réactions de fusion nucléairefusion nucléaire commencent alors à consommer de l'héliumhélium, et la nucléosynthèsenucléosynthèse des éléments lourds (carbonecarbone, oxygèneoxygène, ...) peut alors se produire.

L'évolution est accompagnée d'une perte de massemasse importante alimentant le milieu interstellaire. Après une période de variabilité et d'activité importantes, les étoiles évolueront ensuite en naines blanchesnaines blanches .