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Chandrayaan-1

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Vue d'artiste de Chandrayaan-1 (Crédits : Indian Space Research Organization)

Sonde lunaire automatique indienne (ISRO, Indian Space Research Organization) lancée depuis la base de Sriharikota le 22 octobre 2008, au moyen d'une fusée PSLV équipée de propulseurs d'appoints Psom-XL. D'abord inscrite le 4 novembre 2008 en orbite elliptique de 500 x 5000 km autour de la Lune, celle-ci a été progressivement ramenée à une orbite circulaire polaire de 100 x 100 km atteinte le 8 novembre 2008.

Elle emporte une mission de cartographie complète de notre satellite naturel, d'analyse de la composition minéralogique du sol, d'étude de la croûte lunaire pour mieux comprendre son évolution et de détection d'eau en régions polaires. Les données de Chandrayaan-1 serviront aussi à élaborer une carte en 3-D de certaines régions de la Lune et permettront d'analyser certaines anomalies magnétiques repérées par d'autres missions.


Instruments embarqués :

  • Imageur spectral HySI (Inde)
  • Caméra pour la cartographie TMC (Inde)
  • Altimètre laser LLRI (Inde)
  • Spectromètre X à basse énergie CIXS (ESA/laboratoire britannique RAL)
  • Spectromètre X à haute énergie HEX (Inde)
  • Spectromètre à infrarouge SIR-2 (ESA/Max Planck Institute)
  • Spectromètre à infrarouge M3 (États-Unis)
  • Détecteur d'atomes neutres Cena
  • Sub KeV Atom Refecting Analyser (SARA), appareil servant à l'étude de l'interaction entre le vent Solaire et la surface lunaire (ESA/Institut de physique spatiale suédois/laboratoire de physique spatiale indien)
  • Radar en bande S MiniSAR pour la recherche de glace d'eau aux pôles (États-Unis)
  • Moniteur de particules énergétiques de l'environnement SXM (Bulgarie)

La mission de la sonde est prévue pour une durée de deux ans.

Chandrayaan-1 comportait aussi un impacteur destiné à percuter le sol lunaire à proximité du pôle sud, qui a renvoyé des images ainsi que des données sur la très faible atmosphère durant sa traversée.

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