L'un des métaux les plus célèbres, l'or, bien qu'il soit très connu en orfèvrerie, reste principalement employé comme réserve monétaire.

Généralités

  • Symbole : Au
  • Numéro atomique : 79
  • Électrons par niveau d'énergieénergie : 2, 8, 18, 32, 18, 1
  • Masse atomique : 196,966569 u
  • Isotopes les plus stables : 197Au stable avec 118 neutronsneutrons (100 %)
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 11, 6, d
  • Densité : 19,3
  • Point de fusionfusion : 1.064,18 °C
  • Point d'ébullition : 2.856 °C

Historique de l’or

L'or est utilisé par l'Homme depuis la fin de la préhistoire sous la forme de bijoux. À l'époque contemporaine, il a également servi d'étalon monétaire seul ou avec l'argentargent. L'or a suscité de nombreux espoirs qui se sont traduits par le phénomène de ruées vers l'or.

Propriétés de l’or

L'or se présente sous la forme d'un métal ductileductile et malléable jaune brillant (« doré »), dense et tendre. Il ne s'oxyde ni dans l'airair ni dans l'eau et conduit bien l'électricité et la chaleurchaleur. L'or résiste aux acidesacides individuellement, mais est attaqué par l'eau régaleeau régale, qui tient son nom de cette propriété, ou encore par une solution de sodiumsodium ou du cyanure de potassiumpotassium, par exemple.

Utilisation de l’or

La principale utilisation de l'or a longtemps résidé dans les échanges monétaires, et ce dès l'Antiquité. Encore aujourd'hui, il est souvent employé comme investissement ou valeur refuge. En bijouterie, l'or est souvent employé en alliagealliage, l'or pur étant trop malléable. De nombreuses couleurscouleurs dominantes peuvent ainsi être obtenues (blanc, jaune, rose, etc.). Dans le domaine de la santé, l'or est utilisé pour les prothèsesprothèses dentaires. Pour sa capacité à refléter les rayons infrarougeinfrarouge, l'or recouvre le miroirmiroir du futur télescopetélescope James Webb. L'or peut aussi être trouvé dans certains câbles et connecteurs électriques.

Rareté de l'or

L'ensemble de l'or extrait de la croûte terrestrecroûte terrestre par l'Homme depuis l'Antiquité pourrait tenir dans un cube d'un peu plus de 20 mètres de côté.