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Nommé à cause de sa similitude avec le plombplomb, le molybdène (du grec molybdos, « qui ressemble au plomb ») a aujourd'hui de nombreuses applicationsapplications dans les aciersaciers à propriétés augmentées.

Généralités

  • Symbole : Mo
  • Numéro atomique : 42
  • Électrons par niveau d'énergieénergie : 2, 8, 18, 13, 1
  • Masse atomique : 95,95 u
  • Isotopes les plus stables : 98Mo stable avec 56 neutronsneutrons (24,13 %), 96Mo stable avec 54 neutrons (16,68 %), 95Mo stable avec 53 neutrons (15,92 %), 92Mo stable avec 50 neutrons (14,84 %), 97Mo stable avec 55 neutrons (9,55 %), 94Mo stable avec 52 neutrons (9,25 %)
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 6, 5, d
  • Densité : 10,22
  • Point de fusionfusion : 2.623 °C
  • Point d'ébullition : 4.639 °C

Historique du molybdène

Longtemps confondu avec des composés de carbonecarbone ou de plomb, le molybdène est découvert au XVIIIe siècle. L'oxyde de molybdène a été isolé pour la première fois en 1778 par Scheele. Quant à l'obtention d'un métalmétal impur, elle intervient en 1782 grâce à Hjelm.

Propriétés du molybdène

Très dur, le molybdène apparaît blanc métallique et peut être confondu avec des mineraisminerais de graphitegraphite et de galène. Son module d'élasticitéélasticité est particulièrement important.

Utilisation du molybdène

Le molybdène est principalement utilisé pour durcir les aciers et les rendre plus résistants à haute température. C'est aussi un catalyseurcatalyseur utilisé dans l'industrie pétrolière afin de retirer du pétrolepétrole les composés contenant du soufresoufre. Le molybdène 99 est le précurseur du technétiumtechnétium 99m, utilisé en médecine nucléaire. Le disulfure de molybdène est un lubrifiantlubrifiant très efficace à haute température. On retrouve aussi cet élément dans les alliagesalliages dentaires.

Effets du molybdène sur la santé

Bien que dans la nature le molybdène ait un rôle important dans certaines enzymesenzymes telle la xanthine oxydaseoxydase, il est généralement considérés comme toxique, tout comme ses composés. Il est responsable de problèmes hépatiques en cas de forte exposition ainsi que de douleursdouleurs et de déformations articulaires.