Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Altuglas : de curieux animaux en polymère recyclable On estime qu’en France seulement 20 % des matières plastique seront réutilisées, sans doute à...

On appelle composite thermodurcissable -- par opposition à composite thermoplastiquecomposite thermoplastique --, un matériau compositematériau composite -- comprenez un matériau constitué d'au moins deux composants aux propriétés complémentaires -- dont la matrice tient en un polymère thermodurcissablethermodurcissable. Les composites thermodurcissables entrent donc dans la catégorie des matériaux composites à matrice organiquecomposites à matrice organique. Ce sont les plus répandus des matériaux composites.

Les résines polymères qui servent de matrice aux composites thermodurcissables se présentent sous forme liquideliquide. Elles sont constituées de moléculesmolécules arrangées en un réseau tridimensionnel maintenu par des liaisons chimiquesliaisons chimiques fortes, des liaisons covalentesliaisons covalentes. Celles-ci sont établies de manière irréversible lors de la polymérisationpolymérisation.

Les pales des éoliennes sont fabriquées à partir de composites thermodurcissables, à la fois légers et solides. © Pexels, Pixabay, CC0 Creative Commons
Les pales des éoliennes sont fabriquées à partir de composites thermodurcissables, à la fois légers et solides. © Pexels, Pixabay, CC0 Creative Commons

Des composites difficiles à recycler

De manière générale, les résines thermodurcissables sont faciles à mettre en forme. Avec un liquide, il est en effet aisé d'imprégner les renfortsrenforts qui constituent l'autre composant principal du composite. Et les températures d'opération restent raisonnables. En revanche, le propre des résines thermodurcissables, c'est qu'elles ne peuvent pas être refondues. Même si l'on peut estimer que tous les matériaux composites sont recyclables, le recyclage des composites thermodurcissables reste techniquement délicat et économiquement peu intéressant.

Quelques exemples de composites thermodurcissables :

  • Les polymères (époxyépoxy, polyester ou vinylester) renforcés de fibres de carbonefibres de carbone sont fréquemment utilisés dans le secteur de la compétition automobile, mais aussi dans celui du génie civil (renforcement du bétonbéton ou éléments de structure, etc.), du sport de haut niveau ou de l'aéronautique.
  • Les polymères (époxy, polyester ou vinylester) renforcés de fibres de verre sont moins onéreux que les précédents. Ils servent les secteurs de l'automobileautomobile, de la marine, de la constructionconstruction ou de l'aéronautique.
  • Les composites thermodurcissables à matrice polyimide -- associée à des fibres de verre ou de carbone -- jouissent de bonnes caractéristiques thermiques, mécaniques et électromagnétiques. Dans l'aéronautique, ils servent à construire des abris pour protéger les antennes des intempéries et plus généralement, on les trouve dans les équipements de pilotage.