Des images saisissantes de la sonde Tianwen-1 posant devant Mars

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Pour fêter la nouvelle année 2022, la CNSA, l'Agence spatiale chinoise, a publié de surprenantes photos de Tianwen-1 en orbite autour de Mars.

D'habitude, ce sont les satellites eux-mêmes qui prennent des photos de la surface d'une planète, mais là, les ingénieurs de la mission chinoise ont (encore) voulu frapper fort et impressionner le monde entier en réalisant ces selfies de Tianwen-1 posant devant Mars. Comment ont-ils fait ? En éjectant un microsatellite dans l'espace qui, aussitôt, a pris des photos en rafale puis les a transmises par wifi au vaisseau-mère. Vaisseau-mère qui, rappelons-le, a transporté Zhurong jusqu'à la Planète rouge, le premier robot chinois à se déplacer à la surface de Mars (1.400 mètres depuis le début de sa mission).

Selfie de Tianwen-1. En haut à gauche, sur la surface de Mars, on reconnaît le cratère Korolev. © CNSA

D'ailleurs, c'était avec le même étonnement doublé d'admiration qu'ont été accueillis les selfies de Zhurong voici quelques mois (juin 2021). Des images saisissantes et iconiques réalisées non pas à bout de bras articulé, mais grâce à un petit boîtier que l'astromobile avait déposé sur le sol.

Jolie vue sur la calotte glaciaire en spirale couvrant le pôle nord de Mars. © CNSA

Outre Tianwen-1, « en bon état », on peut admirer sur ces photos Mars et sa région polaire nord qu'il survolait à ce moment. On reconnait très bien la calotte glaciaire nord, en spirale, et le cratère Korolev empli de glace.

Signalons que notre voisine Mars recevra dans un an la visite du rover de la mission ExoMars 2022, dont le décollage est prévu en septembre prochain.

Gros plan sur la sonde Tianwen-1 survolant Mars. © CNSA