Plongez dans le monde de l'infiniment petit ! © Giles Sparrow/Dunod

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Livre : la nature vue de (très) près, de Giles Sparrow

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Nos yeux ne peuvent pas voir toutes les beautés de notre monde, révélées heureusement par des outils technologiques de pointe, comme le microscope à balayage. Ceux qui ont déjà observé une aile de mouche ou une feuille d'arbre au microscope connaissent la magie de l'infiniment petit. Giles Sparrow nous offre dans son dernier ouvrage, La nature vue de très près, un voyage fascinant aux frontières de la vie et de la matière, entre technique et poésie.

Observer la vie dans ses moindres détails, c'est découvrir un nouveau monde de couleurs, de formes et de structures étonnantes. Et quand la qualité de la technique d'imagerie rejoint la sensibilité du photographe, cela donne un bijou comme celui de Giles Sparrow : La nature vue de (très) près.

Présentation de l'ouvrage

Le monde de l'infiniment petit nous a toujours fascinés. Les premières théories sur la nature de la matière furent élaborées dès le Ve siècle av. J.-C. par les philosophes grecs. Toutefois, il fallut attendre les années 1600 pour que les progrès de l'optique mettent ce microcosme à notre portée. Aujourd'hui encore, de nouvelles avancées nous permettent de visualiser non seulement les minuscules détails de la nature, mais aussi les propriétés fondamentales de la matière.

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Sans l'appui d'instruments d'optique, notre compréhension du monde serait limitée par nos sens, et notamment par notre acuité visuelle. L'œil humain est un organe remarquable, l'aboutissement de millions d'années d'évolution et un compromis entre de nombreux facteurs contradictoires, mais il est mieux adapté à la survie dans la savane, à détecter les mouvements de proies et de prédateurs, qu'à étudier le monde de l'infiniment petit.

Les images ci-dessous sont obtenues grâce au microscope électronique à balayage. Le spectaculaire niveau de détail dont bénéficient les chercheurs aujourd'hui ne doit pas faire oublier le talent et le magnifique coup de crayon de leurs prédécesseurs.

La rétine comporte des cônes et des bâtonnets qui traitent la luminosité et les couleurs. © Giles Sparrow/Dunod
Les mousses sont des plantes primitives. Sous l'œil du microscope électronique, elles se révèlent en toute poésie. © Giles Sparrow/Dunod
À l'échelle macroscopique, les cristaux de sel apparaissent en une structure cubique. © Giles Sparrow/Dunod

Malgré le remarquable grossissement que procure le microscope électronique, même ce dernier a des limites, et depuis les années 1980 les chercheurs explorent de nouvelles voies pour étudier la matière jusqu'à l'échelle de l'atome. Ces nouveaux microscopes utilisent des sondes à pointes extrêmement fines qui ratissent la surface de l'échantillon. Le mouvement vertical des pointes, qui traduit la texture de la matière parcourue, est mesuré par la réflexion sur elles d'un rayon laser, par exemple. Bien que ces instruments soient à la pointe de la technologie actuelle, le grossissement extrême obtenu et le registre limité de matériaux qui peuvent être sondés de cette façon limitent cette technique, pour l'instant, au domaine de la physique expérimentale. Dans l'exploration pratique du monde naturel, c'est encore le microscope électronique qui domine.

Sommaire

  1. La vie
  2. Le règne animal
  3. Plantes et mycètes
  4. La terre
  5. L'eau 

Présentation de l'auteur





Auteur d'ouvrages de vulgarisation comme La conquête de l'espace ou Cosmos, Giles Sparrow fut également éditeur.






Fiche détaillée

  • Catégorie : beau livre
  • Éditeur : Dunod
  • Collection : hors collection
  • Sortie : octobre 2012
  • Nombre de pages : 320
  • Format : 254 x 192 mm
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