Ce samedi 3 juillet 2021, SDO (Solar Dynamics Observatory) a enregistré une éruption solaire majeure. Notre étoile n’en avait pas connu de telle depuis 2017. Ci-dessus, illustration d'une éruption solaire. © lukszczepanski, Adobe Stock
Sciences

Une puissante éruption solaire a provoqué un black-out radio au-dessus de l'Atlantique samedi

ActualitéClassé sous :soleil , Solar Dynamics Observatory , Nasa

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[EN VIDÉO] La clé pour comprendre les éruptions solaires  En mars 2016, une éruption inhabituelle est survenue à la surface de notre Soleil. Elle devrait offrir aux astronomes des indices pour comprendre les mystérieuses explosions de notre étoile. Les chercheurs qualifient cet événement de « pierre de Rosette » des éruptions solaires. Il serait en effet la clé pour comprendre tous les types d’éruptions solaires. Des éruptions qui peuvent avoir des conséquences sur notre Terre. (en anglais) © Nasa Goddard 

Alors même que le Soleil semblait plutôt calme, une éruption solaire majeure a eu lieu ce samedi 3 juillet 2021. La première classée X du 25e cycle solaire. Elle a perturbé les émissions radio sur Terre.

Cela s'est produit ce samedi 3 juillet 2021. Une éruption solaire majeure est arrivée à son paroxysme juste avant 16 h 30, heure de Paris. Classée X1.59, elle a été observée par le satellite Solar Dynamics Observatory du côté nord-ouest du limbe de notre étoile. Et c'est la première éruption solaire de classe X -- la classe des éruptions les plus intenses -- du cycle 25 de notre Soleil. La première aussi depuis 2017. Celle-ci avait été de classe X9, neuf fois plus puissante.

Une émission radio de type II a été enregistrée à une vitesse d'environ 375 km/s. Le signe qu'une éjection de matière coronale accompagnait l'éruption. La haute atmosphère terrestre a brièvement été ionisée. Résultat : un black-out d'environ une heure des émissions radio à ondes courtes au-dessus de l'océan Atlantique. Un black-out que les navigateurs, les aviateurs ou les opérateurs radio ont pu remarquer.

En rouge, la région perturbée par l’éruption solaire du 3 juillet. © NOAA

Un rare « crochet magnétique »

Sur les îles Lofoten (Norvège), un observatoire de la météorologie spatiale a connu des perturbations qu'il n'avait pas connues depuis plusieurs années : un sursaut radio, une perturbation ionosphérique et une poussée de courants électriques dans le sol. Mais aussi une perturbation encore plus rare : une déviation du champ magnétique local.

Ce samedi 3 juillet 2021, les instruments d’un observatoire de la météorologie spatial basé sur les îles Lofoten (Norvège) ont enregistré plusieurs types de perturbations liées à une éruption solaire en cours. © Polarlightcenter

Pour le décrire, les chercheurs parlent de « crochet magnétique ». En ionisant la haute atmosphère de la Terre, l'éruption solaire a fait circuler des courants de 60 à 100 kilomètres au-dessus de la surface de notre planète. Ces courants, à leur tour, ont modifié le champ magnétique polaire de la Terre. Contrairement aux perturbations géomagnétiques qui arrivent avec les CME quelques jours après une éruption, un crochet magnétique se produit en cours d'éruption. Ils ont tendance à se produire lors d'éruptions impulsives rapides comme celle-ci.

L'éruption est probablement née d'une tache solaire baptisée AR2838 (région active 2838) et qui n'existait pas seulement quelques heures avant. Une nouvelle preuve de la difficulté de prévoir l'activité solaire.

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