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La NASA pourrait abandonner Hubble

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La présentation publique du budget NASA 2006 le 7 février prochain est un évènement très attendu, en particulier parce qu'elle révèlera la position de la Maison Blanche sur le sort du télescope spatial Hubble.

Une des magnifiques images prises par Hubble

Si des éléments tels que batteries et gyroscopes ne sont pas remplacés, le télescope ne pourra poursuivre sa mission scientifique au-delà de 2007. Qu'elle soit robotique ou humaine, la réparation du télescope actuellement envisagée excéderait le milliard de dollars, un montant qui pèserait lourd dans un budget NASA fortement contraint par le retour en vol de la navette.

Malgré le fort soutien du public et en particulier de la communauté des astronomes au programme Hubble, le gouvernement envisagerait de renoncer à une mission de réparation et s'orienterait vers une mission de désorbitation moins coûteuse. Cette option utiliserait un module s'arrimant au télescope et le propulsant vers une orbite cimetière aux alentours de 2008.

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