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Le Japon lance avec succès son premier satellite étranger

ActualitéClassé sous :Astronautique , jaxa , Agence spatiale japonaise

Pour la première fois, le Japon a lancé un satellite étranger. Jeudi 17 mai, un lanceur HII-A a mis sur orbite quatre satellites dont un pour le compte du gouvernement sud-coréen.

Transfert du lanceur japonais HII-A sur son pas de tir de la zone de lancement Yoshinobu du centre spatial de Tanegashima. Pour sa vingt et unième mission, il a lancé avec succès quatre satellites, dont son premier satellite étranger. © Jaxa

En lançant avec succès quatre satellites, dont un étranger, le Japon fait une incursion réussie sur le marché du lancement de satellites commerciaux, ceux ouverts à la concurrence. Le lanceur HII-A a décollé ce jeudi du centre spatial de Tanegashima à 16 h 39 TU et mis sur orbite les satellites d'observation de la Terre Shizuku, pour le compte de l'Agence spatiale japonaise (Jaxa) et Kompsat-3 pour le compte de la Kari, l'Agence spatiale sud-coréenne.

Shizuku surveillera la circulation des courants océaniques à l'échelle du Globe tandis que Kompsat-3 aura en charge l'observation de l'environnement, de l'océan et de l'agriculture.

Shizuku(GCOM-W1), le satellite d'observation de la Terre. © Jaxa

La masse maximale de charge utile n'étant pas atteinte par ces deux satellites, deux petites charges utiles secondaires étaient également du voyage. Selon les versions, HIII-A peut lancer de 4 à 6 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, jusqu'à 4,4 tonnes en orbite basse héliosynchrone (SSO), 10 tonnes en LEO (Low Earth Orbit) et plus de 16 tonnes pour la version la plus puissante, utilisée pour le cargo spatial HTV.

Un taux de réussite quasi parfait pour HII-A

Dans un marché du lancement de satellites ouvert à la concurrence et dominé par Arianespace et International Launch Servcies, Mitsubishi Heavy Industries fait donc une incursion remarquée. « Avec ce succès, nous espérons gagner la confiance de nos clients et intéresser les opérateurs de satellites à nos offres de service de lancement », a déclaré Kenichi Nakamura, porte-parole de Mitsubishi Heavy Industries.

Ce lanceur, dont le développement a été financé et conduit par l'Agence spatiale japonaise, a été transféré au secteur privé en 2007 de façon à le rendre plus compétitif pour lui donner accès aux marchés des satellites commerciaux japonais et étrangers. Normalement facturé quelque 50 millions de dollars le lancement, on suppose que pour ce premier lancement un prix d'appel a été consenti à Kari, dont le pays est un partenaire privilégié du Japon.

Le lanceur a été utilisé pour la première fois en août 2001 et affiche un taux de réussite proche des 100 %. Il n'a raté qu'une seule mission, celle de novembre 2003 quant il explosa en vol.

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