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En bref : la sonde Hayabusa revient sur Terre dimanche

ActualitéClassé sous :Astronautique , Astronomie , sonde spatiale

Demain, la sonde japonaise revient d'un périple de sept ans qui l'a conduite à proximité immédiate d'un astéroïde (Itokawa) et qu'elle a même touché. Elle en rapporte peut-être un peu de matière...

Itokawa, l'astéroïde photographié sous tous les angles par la sondeHayabusa (faucon en japonais). ©

La vaillante sonde Hayabusa (Muses-C) livrera-t-elle de la poussière de l'astéroïde Itokawa auquel elle a tenu compagnie entre septembre 2005 et avril 2007 ? Nous le saurons dimanche 13 juin lorsqu'elle s'apprêtera à s'enfoncer dans l'atmosphère terrestre.

Quelque temps auparavant, elle devrait avoir largué, vers 14 h TU (16 h en heure française) au-dessus de l'Australie une capsule contenant - peut-être - un peu de matière qu'elle a tenté de récupérer sur l'astéroïde. Mais rien n'est sûr avec cette sonde lancée en 2003 et qui a connu un périple semé d'embûches, pannes en séries, perte de l'atterrisseur Minerva, récolte d'échantillons incertaine, quasi-crash sur Itokawa, ratage de la fenêtre de rentrée vers la Terre en 2005, attente forcée jusqu'en 2007, perte de contact radio...

En décembre 2005 déjà, Futura-Sciences titrait Est-ce la fin pour la sonde japonaise Hayabusa ? Mais après un retour périlleux, la voilà fonçant vers nous à 16.000 km/h. Bienvenue...

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