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En bref : le Cnes et la Nasa signent pour la mission Insight

ActualitéClassé sous :Astronautique , exploration martienne , Exploration robotique

Le Cnes, un des partenaires les plus fidèles et de longue date de la Nasa pour l'exploration de Mars, fournira le sismomètre de la mission InSight. Jean-Yves Le Gall, président du Cnes, et Charles Bolden, administrateur de la Nasa, viennent de signer l'accord de cette participation.

La sélection de la mission InSight par la Nasa récompense également la persévérance de Philippe Lognonné et de son équipe, qui travaillent à la mise au point d'un sismomètre martien depuis les années 1990. © Nasa, JPL

Les voyages diplomatiques sont souvent mis à profit pour officialiser des contrats ou des accords négociés et décidés plusieurs mois, voire plusieurs années auparavant. La visite du président français aux États-Unis ne déroge pas à cette règle. Les directeurs des agences spatiales française et états-unienne ont signé l'accord qui formalise la coopération entre le Cnes et la Nasa autour du sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure), le principal instrument de la mission martienne InSight, qui devrait se poser dans la plaine d'Elysium en septembre 2016.

Cette mission a été sélectionnée par la Nasa à l'été 2012. Elle se fera en collaboration avec la France et l'Allemagne, qui fourniront deux des quatre instruments du lander. Le Cnes apportera le sismomètre SEIS, tandis que les Allemands mettront au point l'instrument visant à mesurer la température dans les profondeurs de Mars, jusqu'à cinq mètres sous la surface (HP3, Heat Flow and Physical Properties Package).

Insight a pour objectif d'explorer le sous-sol de Mars, par la mesure des mouvements sismiques de l'intérieur de la planète, comme nous l'avait expliqué Philippe Lognonné, le responsable scientifique du sismomètre. Une telle étude n'a jamais été conduite, à l'exception de l'utilisation de radars embarqués sur des orbiteurs, et l'activité sismique de la Planète rouge, manifestement plus faible que celle de la Terre, reste à peu près inconnue.

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