Des archéologues ont découvert à Angoulême, un bloc de grès gravé d’animaux et datant de 12.000 ans avant notre ère. © Denis Gliksman, Institut national de recherches archéologiques préventives

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Des gravures extraordinaires datant de 14.000 ans découvertes à Angoulême

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Des archéologues ont fait une découverte exceptionnelle sur un chantier de fouilles à Angoulême (France). Ils ont mis à jour des animaux gravés sur une plaquette de grès datant de la fin du Paléolithique.

La découverte réalisée par les archéologues sur un chantier de fouilles à Angoulême (France) est une surprise. Car la pièce de grés qu'ils ont mis à jour est datée d'environ 12.000 ans avant notre ère, ce qui correspond à la période dite de l'Azilien. Dessus, des chevaux et d'autres herbivores gravés. Or « l'art azilien est souvent considéré comme une rupture, il marque un abandon du figuratif au profit de l'abstraction », explique l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). « Trouver des chevaux et d'autres animaux dessinés à cette période, c'est exceptionnel », estime Valérie Feruglio, spécialiste de l'art préhistorique.

À l'été 2018, des représentations figuratives avaient été retrouvées sur des plaquettes de schiste gravées du site azilien ancien (vers 14.000 ans avant notre ère) du Rocher de l'Impératrice à Plougastel-Daoulas (ouest de la France). « Mais là, cela décale de 2.000 ans la persistance des représentations figuratives dans l'art azilien », ajoute Valérie Feruglio.

La plaquette — ici, des dessins des gravures qui la recouvrent — a été trouvée lors de fouilles préventives de l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) menées dans le quartier de la gare de la ville d’Angoulême entre le 9 avril et le 23 novembre 2018. Ces recherches avaient déjà révélé trois occupations préhistoriques successives, quelque 200.000 silex taillés et 400 pointes de flèches. © Denis Gliksman, Institut national de recherches archéologiques préventives

Des gravures sur les deux faces

Les auteurs des gravures d'Angoulême sont des Homo sapiens encore nomades, qui vivent de chasse et de cueillette. Ils sont en train de vivre une « transition climatique », avec la fin de l'époque glaciaire et le passage à un climat tempéré, souligne Miguel Biard, archéologue à l'Inrap, chargé du chantier de fouilles d'Angoulême. « Cela bouleverse leur mode de vie. »

Présentes sur les deux faces, les gravures associent motifs figuratifs et géométriques (notamment des rayures). Les silhouettes des herbivores finement dessinées s'entremêlent et il faut l'œil expert des spécialistes pour déterminer les animaux concernés. La gravure la plus visible, celle d'un cheval sans tête, occupe la moitié de la surface de la première face. De très fines incisions suggèrent le pelage. Pattes et sabots sont très réalistes. Il y a aussi un autre cheval, un cervidé, reconnaissable à la forme de ses sabots, mais lui aussi sans tête. Et peut-être un auroch. 

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