Santé

Les dangers du stress

Dossier - Santé : la solution intérieure
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De plus en plus de personnes recourent aux « médecines alternatives et complémentaires ». Du coup, la science s'y intéresse de près et invente de nouveaux modèles pour expliquer la santé, la maladie et la guérison. L'effet placebo, par exemple, n'est plus considéré comme une anomalie mais plutôt comme la preuve d'une réelle influence de la pensée sur la santé.

  
DossiersSanté : la solution intérieure
 

Un fait paraît évident : la mise sous tension du corps engendrée par les pensées et les émotions négatives représente un atout pour notre survie. À condition toutefois que cette tension ne dure pas trop longtemps ! On estime en effet que le stress chronique est impliqué dans l'apparition de 75 à 90 % de toutes les pathologies.

À la longue, des taux trop élevés d'adrénaline, dus au stress, abîment le cœur et les vaisseaux sanguins, et un accroissement de la production de cortisol finit par provoquer un dérèglement du système immunitaire pouvant aboutir à l'emballement des réactions inflammatoires à l'origine de certaines maladies auto-immunes.

Quels sont les dangers du stress ? © Illustration Forest, Shutterstock

Sans compter que la mobilisation de l'énergie en vue de la fuite ou du combat empêche toute une série de fonctionnements normaux du corps et, à terme, fragilise l'organisme, le rendant plus sensible à la maladie.

Stress chronique et pathologies

Ainsi, on estime que le stress chronique est impliqué dans l'apparition de 75 à 90 % de toutes les pathologies. Pathologies dont on se rend compte aujourd'hui qu'elles sont pour la plupart le résultat d'un déséquilibre de l'organisme engendré par un ensemble de facteurs :

  • prédispositions héréditaires ;
  • mauvaise alimentation ;
  • toxiques de l'environnement ;
  • divers traumatismes ;
  • certaines tensions émotionnelles.

Ce qui est admis pour une maladie comme l'ulcère gastrique (causé par la présence d'une bactérie et un terrain défavorable dû au stress et à de mauvaises habitudes alimentaires en relation avec les tensions psychiques) commence à être envisagé pour de très nombreux autres troubles. Ainsi, les maladies rhumatismales, les pathologies cardiovasculaires, la fragilité face aux infections (plusieurs études montrent que le fait d'être stressé prédispose à « attraper » plus facilement un rhume ou une grippe), et même le cancer.

En effet, bien que l'on ne dispose pas encore de preuves formelles d'une relation de cause à effet entre les tensions psychiques et le cancer, certaines études attirent notre attention et invitent à la prudence. Ainsi, des résultats publiés en 2004 dans la prestigieuse revue américaine Proceedings of the National Academy of Sciences indiquent qu'un stress chronique provoque un raccourcissement des télomères (sorte de capuchons protégeant l'extrémité des chromosomes) et, par conséquent, entraîne un vieillissement prématuré des cellules.