La couleurcouleur des yeux, un sujet qui passionne les foules ! Nous allons nous y arrêter quelques instants... bien que ce ne soit pas vraiment l'objet de ce dossier ! C'est, en plus, un sujet très complexe qui fait encore l'objet de nombreuses recherches.

La couleur des yeux. © MS Photographie, Fotolia
La couleur des yeux. © MS Photographie, Fotolia

Les scientifiques estiment qu'au moins trois paires de gènesgènes contrôlent la couleur de nos yeux : deux sur la paire de chromosomeschromosomes 15 et le troisième sur la paire 19.

  • Le gène 2 du C15 présente un allèleallèle qui code pour brun et bleu.
  • Un deuxième gène, situé sur le C19 présente un allèle qui code pour bleu et vert.
  • Un troisième gène, situé sur le C15, donne la couleur brune.
  • L'allèle brun est toujours dominant vis-à-vis de l'allèle bleu.
  • L'allèle vert est dominant vis-à-vis de l'allèle bleu mais récessifrécessif vis-à-vis de l'allèle brun du C15.
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Les gènes de la couleur des yeux contrôlent la quantité de mélanine de l'iris. © DR

    Comment se définit la couleur ?

    Cela signifie qu'il existe un ordre de préséance. Si une personne présente un allèle brun sur le C15 alors que tous les autres allèles codent pour bleu ou vert, la personne aura les yeux bruns.
    Si elle présente un allèle vert sur C19 et si tous les autres allèles codent bleu ou vert, la personne aura les yeux verts.

    Les yeux bleus se manifestent uniquement lorsque tous les allèles codent pour bleu. Ce modèle n'explique pas les nuances grises, bleu ciel ou les patchwork à la fois brun, bleu, vert et gris de certains irisiris... Ce modèle ne peut pas non plus expliquer pourquoi deux parents aux yeux bleus peuvent donner un enfant aux yeux bruns (saut de génération des gènes récessifs) ou comment la couleur des yeux peut changer au cours du temps. On pense que d'autres gènes sont concernés, qui restent à découvrir, par exemple des gènes de régulation.

    La densité de la mélanine, un rôle clé dans la couleur des yeux

    La couleur des yeux est déterminée par un seul pigmentpigment appelé la mélaninemélanine qui est présente dans l'iris de l'œilœil. La mélanine est un pigment brun qui se dépose sur la surface frontale de l'iris. Si la mélanine est abondante, les yeux paraîtront bruns ou même noirs. Si la mélanine est très peu présente, l'œil paraîtra bleu. Les gènes de la couleur des yeux contrôlent la quantité de mélanine dans l'iris.

    Généralement les bébés de type caucasien naissent avec les yeux bleus foncés : ils n'ont pas encore produit de mélanine. Ce n'est que quelques mois après la naissance que leurs yeux vont commencer à prendre leur couleur définitive.