Uniquement sur ordonnance, la varénicline est un agonisteagoniste partiel des récepteurs nicotiniques. Elle est employée dans le traitement du tabagisme.

La varénicline agit sur les récepteurs nicotiniques du cerveau. © Molekuul be, Shutterstock
La varénicline agit sur les récepteurs nicotiniques du cerveau. © Molekuul be, Shutterstock

Selon certaines études, l'efficacité de la varénicline peut surpasser celle du bupropionbupropion (22, 23, 24).

L'action de la varénicline se fixe au niveau des récepteurs nicotiniques à l'acétylcholineacétylcholine α4β2 (alpha4bêta2). Ce faisant, elle agit comme la nicotinenicotine (agoniste partiel), ce qui aide à soulager les symptômessymptômes de manque, mais elle agit aussi contre la nicotine (antagonisteantagoniste) puisqu'elle prend sa place, ce qui permet de réduire les effets de plaisir liés au tabagisme.

Traitement du tabagisme : les contrindications de la varénicline

Les contre-indications de la varénicline sont l'allergieallergie à la moléculemolécule ou à l'un des ingrédients, un âge inférieur à 18 ans. Les effets secondaires de la varénicline existent : nausées, vomissements, céphaléescéphalées, troubles du sommeiltroubles du sommeil peuvent apparaître en cours de traitement. Des précautions particulières doivent être prises en cas de pathologiepathologie rénale, de diabètediabète, d'antécédents psychiatriques, de prise d'autres médicaments ou d'utilisation d'outils ou de machines.

En comparaison avec le bupropion, des essais cliniquesessais cliniques montrent un taux d'abstinence amélioré et plus durable avec la varénicline avec un taux de rechute à six mois inférieur que celui après traitement avec le bupropion (25, 26). Il reste toutefois que les études et essais ne sont pas encore suffisamment nombreux sur le sujet (27).