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Le mariage rend plus heureux, mais pour combien de temps ?

Dossier - La quête du bonheur : comment vivre heureux ?
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Qu'est-ce que le bonheur ? Comment peut-on y accéder ? La notion de bonheur varie selon les cultures, l'humeur, et il est bien difficile de la définir. Dans ce dossier, nous verrons comment le bonheur influence notre vie ; nous parlerons mariage, argent, travail, amitié…

  
DossiersLa quête du bonheur : comment vivre heureux ?
 

Le mariage est lié au bonheur, peu importe dans quel ordre est la corrélation. Mais quelle est la durée de ce bonheur ?

L'étude menée, comme tant d'autres, tend à montrer qu'un nid commun rend plus heureux qu'une garçonnière. Encore faut-il savoir pour combien de temps. 

Le mariage rend plus heureux ? © Bondvit, Shutterstock

Comme nous avons eu l'occasion de le voir, on s'habitue rapidement à tout, surtout au meilleur. Quelle que soit la situation, nous revenons le plus souvent à notre ligne de base, c'est-à-dire au niveau de bonheur auquel nous sommes en quelque sorte prédisposés.

Love, la recette du bonheur ? © Yu M, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

La durée du bonheur à l'étude

Dans une étude longitudinale, la satisfaction dans la vie de 24.000 Allemands a été mesurée sur une période de quinze ans. Lucas, Clark, Georgellis et Diener (2003) ont montré que le mariage est associé à une augmentation de la satisfaction pendant environ deux ans. Passé ce délai, la plupart des gens retournent à leur ligne de base. Les effets du mariage sur le bonheur ne sont donc que transitoires.

Le pic de bonheur lié au mariage n'est pas éternel ! © DR

Il faut toutefois relativiser. Les données présentées ici ne sont que des moyennes. Ainsi, lorsqu'on regarde les résultats dans le détail, on observe une importante variabilité : si les joies de la vie à deux s'essoufflent après quelques mois pour certains, le couple peut être une importante source de bonheur durable pour d'autres...