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Le virusvirus du Nil occidental est l'agent responsable de la maladie du même nom, qui cause de violentes fièvresfièvres.

Caractéristiques du virus du Nil occidental

Le virus du Nil occidental ou West Nile virus est un virus de la famille des Flaviviridae et du genre Flavivirus. Il est donc cousin d'autres virus pathogènespathogènes pour l'Homme (le virus de la fièvre jaunevirus de la fièvre jaune, le virus de la denguevirus de la dengue). Il est surtout retrouvé dans les régions tropicales et les zones tempérées.

La particule virale est sphérique, d'environ 50 nanomètresnanomètres de diamètre, et enveloppée d'une membrane d'origine cellulaire. La capsidecapside protéique renferme un génomegénome sous forme d'une moléculemolécule d'ARNARN linéaire positif de plus de 10.000 bases, codant directement pour une polyprotéinepolyprotéine. Celle-ci sera clivée par des protéasesprotéases en 13 protéinesprotéines indépendantes.

Le virus du Nil occidental et la maladie chez l’Homme

Le virus est transmis à l'Homme par un moustique vecteur, mais la faible virémievirémie chez les personnes infectées rend les épidémiesépidémies difficiles directement d'Homme à Homme. Les MammifèresMammifères sont d'ailleurs considérés comme des hôteshôtes accidentels du virus, les oiseaux étant le principal réservoir du virus. Actuellement, la transmission peut aussi s'effectuer par transfusiontransfusion sanguine.