Pour des images de qualité en mammographie, il faut comprimer le sein. © Monkey Business/Fotolia

Santé

Mammographie

DéfinitionClassé sous :médecine , mammographie , cancer

La mammographie s'effectue avec un appareil dédié uniquement à cet usage : le mammographe. Il utilise les rayons X pour produire des images du sein en haute résolution. Les différences d'absorption des rayons X par le tissu mammaire permettent de former une image qui révèle l'architecture du sein. Aujourd'hui, les appareils utilisent la technique du numérique. Cet examen est réalisé soit dans un cabinet de radiologie, soit dans un service hospitalier de radiologie.

Pratique de la mammographie

Elle peut être réalisée dans le cadre d'un test de dépistage ou de diagnostic d'un cancer du sein. Dans le premier cas, l'examen vise à détecter un cancer encore trop petit pour être décelé par un autoexamen ou un médecin. Dans le second cas l'objectif est de déterminer avec précision la taille et l'emplacement de la lésion. L'examen permet de reproduire en images le tissu et les ganglions lymphatiques environnants.

Déroulement de la mammographie

La mammographie s'effectue en position debout. Le sein est positionné entre un porte-cassette et un dispositif de compression. Dans la grande majorité des cas, deux clichés sont effectués pour chaque sein : un de face et un avec une incidence oblique, soit un total de quatre clichés. 

Risques éventuels de la mammographie

La mammographie n'expose à aucun risque. Les doses d'irradiation utilisées sont faibles. Lors de l'examen, il est nécessaire pour obtenir des images de qualité de comprimer le sein, ce qui peut occasionner un inconfort. Il est conseillé de faire une mammographie en première partie du cycle menstruel, ou durant une période d'interruption du traitement hormonal de la ménopause.

Sources :

  • Afssaps, 2005 ;
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français, 2009.
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