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La dépression saisonnière, ou trouble affectif saisonnier (TAS), désigne un épisode dépressif lié au manque de lumièrelumière naturelle des journées hivernales.

Symptômes de la dépression saisonnière

Les symptômes ressemblent beaucoup à ceux de la dépression classique :

  • diminution de l'énergieénergie et de l'intérêt (anhédonie) ;
  • somnolence persistante ;
  • baisse de la libido ;
  • avec, en plus, une appétence inhabituelle pour les aliments sucrés.

Il faut souffrir deux hivershivers de suite de ces symptômes pour être considéré comme souffrant d'une dépression saisonnière.

La dépression saisonnière touche plus les femmes que les hommes

La dépression saisonnière touche :

  • davantage les populations éloignées de l'équateuréquateur (car la duréedurée des jours varie beaucoup entre été et hiver) ;
  • cinq fois plus les femmes que les hommes.

On considère qu'en Europe le TAS touche entre 2 et 4 % de la population.

Après avoir pénétré dans l’œil, les rayons lumineux se transforment en signaux électriques qui, une fois envoyés au cerveau, libèrent des neurotransmetteurs comme la sérotonine. © Fujifilm FinePix S5700 S700, Max Pixel, DP
Après avoir pénétré dans l’œil, les rayons lumineux se transforment en signaux électriques qui, une fois envoyés au cerveau, libèrent des neurotransmetteurs comme la sérotonine. © Fujifilm FinePix S5700 S700, Max Pixel, DP

Traitements : la luminothérapie à la rescousse

Hippocrate avait déjà lié mélancolie et saisonssaisons, mais c'est le docteur Norman E. Rosenthal, psychiatre et chercheur américain au National Institute of Mental Health, qui a été le premier à décrire, en 1984, ces troubles (dont il souffrait) et la possibilité de les traiter avec de la lumière. La luminothérapieluminothérapie consiste à exposer les malades à une lumière de 10.000 luxlux durant 30 minutes. Cela apporte des améliorations notables après deux semaines de traitement.

Raisons de la dépression saisonnière

Les raisons de la dépression saisonnière semblent multiples. Elle serait liée à un mauvais métabolismemétabolisme de la mélatoninemélatonine et de la sérotoninesérotonine dont la sécrétionsécrétion est en partie déclenchée par la stimulation de la rétine par la lumière.