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Un cancer est une pathologiepathologie caractérisée par la présence d'une (ou de plusieurs) tumeur maligne formée à partir de la transformation par mutations ou instabilité génétiquegénétique (anomaliesanomalies cytogénétiques), d'une cellule initialement normale.

Formation du cancer 

La transformation cellulaire tumorale se traduit notamment par une perte de contrôle du cycle cellulaire, une insensibilité à l'apoptoseapoptose, des anomalies de la réparation de l'ADNADN. Les cancers sont alors classés selon le type de la cellule dans laquelle s'est produite la première transformation (lymphomeslymphomes, carcinomescarcinomes, sarcomessarcomes) ; cette première cellule maligne s'étant ensuite divisée, formant la tumeurtumeur primaire constituée de cellules clonales.

Évolution du cancer

Certaines tumeurs primaires peuvent progresser vers un envahissement plus global de l'organisme par échappement de cellules tumorales issues de cette tumeur primaire : on parle alors de métastasemétastase.

Pour en savoir plus sur les différents cancers, consultez les questions-réponses ciblées de Futura-Sciences, sur :