Delta plus, une nouvelle mutation du variant Delta du SARS-CoV-2

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[EN VIDÉO] 5 questions sur le variant Delta  Le variant Delta ou variant B.1.617.2, précédemment appelé variant indien, suscite les inquiétudes des autorités sanitaires. En quoi est-il différent ? Doit-il nous inquiéter ? 

Le SARS-CoV-2 mute continuellement. Ce processus naturel donne naissance aux variants qui, eux-mêmes, continuent de muter. En Inde, les autorités sanitaires ont annoncé l'identification d'une nouvelle mutation dans la protéine S du variant Delta, elles ont ainsi qualifié cette forme « augmentée » de Delta Plus. La mutation en question est située sur le résidu 417 de la protéine S où une lysine a laissé sa place à une asparagine (K417N). Un changement déjà présent chez le variant Bêta, détecté à l'origine en Afrique du Sud.

Pour le moment, le variant Delta Plus semble circuler à bas bruit dans les états du Kerala, du Mahashrata et du Madhya Pradesh où il a été identifié dans 40 échantillons par l'Insacog, le consortium de laboratoires indiens qui travaillent sur le coronavirus. Les données scientifiques sur ce variant Delta muté sont maigres et ne permettent pas encore de savoir s'il est plus contagieux ou plus létale, ou bien s'il doit être considéré aussi comme un variant préoccupant. Les autorités sanitaires indiennes le considèrent déjà comme tel. En Angleterre, plus de 90 % des infections sont causées par le variant Delta. En France, il est encore très minoritaire, sauf dans le département des Landes où il commence à prendre de l'ampleur.

Le variant Delta possède une nouvelle mutation. © angellodeco, Adobe Stock