C’est la première fois au monde qu’un pénis et un scrotum sont greffés en même temps. © oceandigital, Fotolia

Santé

Première mondiale : une greffe de pénis et de scrotum aux États-Unis

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Des médecins américains ont annoncé avoir réalisé la première greffe de pénis et de scrotum au monde sur un soldat victime d'une grave blessure. Mais les testicules, contenant les cellules germinales, n'ont pas été greffés pour des questions d'éthique.

Le greffé est un soldat américain grièvement blessé il y a plusieurs années dans l'explosion d'un engin explosif improvisé en Afghanistan, ont indiqué des médecins de l'université Johns Hopkins. Le 26 mars, neuf chirurgiens esthétiques et deux chirurgiens urologues l'ont opéré durant 14 heures. Par le passé, des médecins ont réussi à pratiquer des greffes de pénis, mais cette transplantation d'un pénis et d'un scrotum représente une avancée médicale.

« Nous sommes optimistes sur le fait qu'il retrouvera des fonctions sexuelles et urinaires presque normales suite à une convalescence totale », a déclaré à la presse W. P. Andrew Lee, professeur et directeur du département de chirurgie plastique et reconstructrice à l'école de médecine de l'université.

Nous sommes optimistes sur le fait qu'il retrouvera des fonctions sexuelles et urinaires presque normales suite à une convalescence totale

Le pénis, le scrotum sans les testicules et une partie de la paroi abdominale venaient d'un donneur décédé. Le bénéficiaire, qui a demandé l'anonymat, peut maintenant marcher. Il devrait pouvoir quitter l'hôpital cette semaine. « C'est vraiment une blessure stupéfiante, pas facile à accepter », a-t-il dit dans un bref communiqué. « Quand je me suis réveillé (après l'opération), je me suis enfin senti plus normal », a-t-il ajouté.

Les testicules n’ont pas été greffés pour des questions éthiques

L'homme a perdu ses testicules dans l'explosion en Afghanistan mais les médecins ne lui en ont pas greffé de nouveaux. « Les testicules n'ont pas été greffés parce que nous avions pris la décision, en amont du programme, de ne pas greffer de tissu germinal, c'est-à-dire de ne pas transplanter de tissu qui produise du sperme parce que cela soulèverait un certain nombre de questions éthiques », a déclaré un chirurgien plastique de l'université Johns Hopkins, Damon Cooney.

Car « la capacité du bénéficiaire de la greffe à avoir des enfants résulterait en la transmission du matériel génétique du donneur (...) aux enfants de la personne greffée », a-t-il expliqué. « Et nous avons senti qu'il y aurait trop de questions éthiques sans réponse » si cela se produisait, a-t-il dit.

La première greffe de pénis au monde avait été pratiquée en Chine en 2006, mais le bénéficiaire avait dû être de nouveau opéré pour le retirer. © tcly, Istock.com

Les médecins disent avoir bon espoir que le patient puisse uriner avec son pénis dans les semaines à venir, et qu'il finisse par avoir assez de sensations pour parvenir à une érection. La prostate du patient n'a pas été touchée lors de l'explosion, mais ayant perdu ses testicules, il ne pourra plus éjaculer. L'étendue de ses fonctions sexuelles ne sera connue que d'ici six mois, selon les médecins.

La première greffe de pénis au monde avait été pratiquée en Chine en 2006, mais le bénéficiaire avait dû être de nouveau opéré pour le retirer en raison de « graves problèmes psychologiques » l'ayant affecté ainsi que son épouse. Seules quatre greffes de pénis ont été effectuées avec succès dans le monde, en comptant celle annoncée lundi. Deux ont été pratiquées en Afrique du Sud, pays où la première opération réussie de ce type a été effectuée en 2015. Les États-Unis ont suivi en 2016.

  • Un soldat américain a reçu une greffe de pénis et de scrotum, provenant d’un donneur décédé.
  • Les testicules n’ont pas été greffés pour des raisons éthiques.
  • Il devrait retrouver une activité urinaire et sexuelle d’après ses médecins.
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