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Obésité infantile : les antibiotiques incriminés ?

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Les antibiotiques pourraient favoriser l'apparition de l'obésité infantile s'ils sont utilisés dans les premiers mois de la vie de l'enfant. Ils tueraient des bactéries intestinales chargées d'une meilleure assimilation de la nourriture. Décidément, les antibiotiques, « c'est pas automatique »...

L'utilisation intempestive des antibiotiques n'est pas sans conséquence sur l'environnement, en favorisant la résistance des bactéries aux médicaments, mais aussi la prise de poids en abîmant la flore intestinale, dont le rôle crucial a été démontré à de nombreuses reprises. © Daniel Korzeniewski, shutterstock.com
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Donner des antibiotiques aux enfants âgés de moins de 6 mois pourrait en faire plus tard des enfants trop gros, révèle une étude publiée mardi 21 août.

« Nous pensons habituellement que l'obésité est une épidémie due en grande partie à un régime alimentaire pas sain et à un manque d'exercice, mais de plus en plus d'études suggèrent que c'est plus compliqué », souligne Leonardo Trasande, de la faculté de médecine de la New York University, un des coauteurs de ces travaux.

« Les microbes présents dans nos intestins pourraient jouer un rôle important dans la manière dont nous absorbons les calories. L'exposition aux antibiotiques, surtout au plus jeune âge, pourrait tuer certaines de ces bactéries qui influent sur la façon dont nous assimilons la nourriture dans notre corps - et qui, autrement, nous permettraient de rester minces », souligne-t-il.

Une différence de poids à 3 ans

Les chercheurs ont étudié l'utilisation d'antibiotiques auprès de 11.532 enfants nés à Avon, au Royaume-Uni, en 1991 et 1992.

Dans les premiers mois, les conséquences de la prise d'antibiotiques ne se font pas ressentir sur le poids du bébé. Mais à l'enfance, celui-ci a 22 % de risques en plus de devenir obèse. © Para, Wikipédia, cc by 2.0

Ils ont découvert que les enfants exposés à ces médicaments au cours des 5 premiers mois de leur étaient proportionnellement plus lourds que les autres enfants.

La différence de poids était faible entre 10 mois et 20 mois, mais elle s'accentuait ensuite et à l'âge de 3 ans et 2 mois, les enfants ayant été traités avec des antibiotiques au début de leur vie avaient 22 % de risques supplémentaires d'être en surpoids.

En revanche, les bébés traités avec des antibiotiques au-delà de leur cinquième mois ne présentaient pas de différence de poids notable avec les autres.

Les antibiotiques qui font grossir

« Depuis bien longtemps déjà, les éleveurs savent que les antibiotiques sont utiles pour produire des vaches plus grosses pour les revendre », pointe Jan Blustein, elle aussi de la New York UniversityMême si nous devons réaliser d'autres travaux pour confirmer nos découvertes, cette étude menée avec soin suggère que les antibiotiques ont une influence sur la prise de poids chez l'être humain, et tout particulièrement chez les enfants », conclut-elle.

L'étude a été publiée dans l'International journal of obesity.

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