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Grosses chaleurs : les seniors doivent penser à s’hydrater

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Alors que ce lundi 22 juillet était annoncé comme la journée la plus chaude du mois de juillet, après un weekend particulièrement brûlant, il est nécessaire de rappeler les règles de base pour affronter de fortes températures en toute sérénité. Les personnes les plus vulnérables restent les seniors, qui ne doivent pas oublier de se réhydrater.

Les personnes âgées sont particulièrement vulnérables lors de ces épisodes de chaleur. Il ne faut surtout pas qu'elles oublient de boire régulièrement, même si elles ne ressentent pas la soif. © Maz Hewitt, Flickr, cc by nc 2.0

L'expression « canicule » correspond à des températures restant élevées consécutivement trois jours et trois nuits. Les météorologues l'évoquent en particulier lorsque la température nocturne ne descend pas en dessous de 18 °C pour le nord de la France et 20 °C pour le sud, et quand le jour elle atteint ou dépasse 30 °C pour le nord et 35 °C pour le sud.

Quel que soit le niveau d'alerte annoncé par les autorités sanitaires, prenez des nouvelles des personnes âgées de votre entourage. En effet, leur organisme transpire peu et a donc du mal à se maintenir à 37 °C. En cas de températures élevées, le risque d'hyperthermie - souvent appelé coup de chaleur - est donc réel.

Boire de l’eau pour éviter la déshydratation

Avant tout, incitez les seniors à s'hydrater. Faites en sorte qu'ils boivent régulièrement et fréquemment de l'eau sans attendre d'avoir soif. « La consommation quotidienne idéale est de 13 à 14 verres en moyenne », indique le ministère de la Santé. Mais l'eau n'est pas la seule source d'hydratation et une diversification des apports peut permettre un meilleur résultat. Ainsi, voici d'autres sources d'apport en eau  :

  • « du thé ou du café frais (sauf contre-indications), du sirop dilué dans de l'eau ou apporté sous forme de glaçons ;
  • des gaspachos ou des soupes froides ;
  • des compotes de fruits ;
  • des sorbets, préférables aux glaces car plus riches en eau ;
  • des jus de fruits ;
  • des fruits et des légumes comme la pastèque, le melon, les fraises, les pêches, les tomates, les courgettes et les concombres ;
  •  des yaourts (un yaourt hydrate aussi bien qu'un verre d'eau), du fromage blanc. »
En cette période particulièrement chaude, un bon verre d'eau réhydrate toujours. Attention à ne pas le boire trop frais : on risque d'en oublier la soif. © PeeDee4, deviantart.com, cc by nc sa 3.0

Rester au frais pour éviter l’hyperthermie

« Il est déconseillé de boire ou de manger (très) glacé car la sensation de soif s'atténue plus vite en cas de consommation de boissons glacées », poursuit le ministère. Si la personne mange peu ou moins que d'habitude, la diminution des apports hydriques d'origine alimentaire doit être compensée par une hydratation supérieure. N'attendez pas qu'elle réclame à boire, car les personnes âgées ne ressentent pas le besoin de s'hydrater.

D'autres recommandations aideront les personnes âgées à mieux supporter la vague de chaleur :

  • Pour maintenir leur logement frais, fermez les fenêtres et les volets la journée, puis ouvrez-les le soir et la nuit s'il fait plus frais ;
  • Elles doivent également se rafraîchir et se mouiller le corps plusieurs fois par jour ;
  • L'idéal pour les aînés est de passer, si cela est possible, deux à trois heures par jour dans un lieu frais (cinéma, bibliothèque municipale, supermarché, etc.) ;
  • Déconseillez-leur de sortir aux heures les plus chaudes et de pratiquer une activité physique.

La plateforme téléphonique Canicule info service vous informe également au 0.800.06.66.66 (appel gratuit depuis un poste fixe), du lundi au samedi de 8 h à 20 h, jusqu' au 31 août.

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