Alors que ce lundi 22 juillet était annoncé comme la journée la plus chaude du mois de juillet, après un weekend particulièrement brûlant, il est nécessaire de rappeler les règles de base pour affronter de fortes températures en toute sérénité. Les personnes les plus vulnérables restent les seniors, qui ne doivent pas oublier de se réhydrater.
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L'expression « canicule » correspond à des températures restant élevées consécutivement trois jours et trois nuits. Les météorologuesmétéorologues l'évoquent en particulier lorsque la température nocturnenocturne ne descend pas en dessous de 18 °C pour le nord de la France et 20 °C pour le sud, et quand le jour elle atteint ou dépasse 30 °C pour le nord et 35 °C pour le sud.

Quel que soit le niveau d'alerte annoncé par les autorités sanitaires, prenez des nouvelles des personnes âgées de votre entourage. En effet, leur organisme transpire peu et a donc du mal à se maintenir à 37 °C. En cas de températures élevées, le risque d'hyperthermie - souvent appelé coup de chaleurchaleur - est donc réel.

Boire de l’eau pour éviter la déshydratation

Avant tout, incitez les seniors à s'hydrater. Faites en sorte qu'ils boivent régulièrement et fréquemment de l'eau sans attendre d'avoir soif. « La consommation quotidienne idéale est de 13 à 14 verresverres en moyenne », indique le ministère de la Santé. Mais l'eau n'est pas la seule source d'hydratationhydratation et une diversification des apports peut permettre un meilleur résultat. Ainsi, voici d'autres sources d'apport en eau  :

  • « du thé ou du café frais (sauf contre-indications), du sirop dilué dans de l'eau ou apporté sous forme de glaçons ;
  • des gaspachos ou des soupes froides ;
  • des compotes de fruits ;
  • des sorbets, préférables aux glaces car plus riches en eau ;
  • des jus de fruits ;
  • des fruits et des légumes comme la pastèquepastèque, le melonmelon, les fraisesfraises, les pêchespêches, les tomatestomates, les courgettescourgettes et les concombresconcombres ;
  • des yaourtsyaourts (un yaourt hydrate aussi bien qu'un verre d'eau), du fromage blanc. »
En cette période particulièrement chaude, un bon verre d'eau réhydrate toujours. Attention à ne pas le boire trop frais : on risque d'en oublier la soif. © PeeDee4, deviantart.com, cc by nc sa 3.0

En cette période particulièrement chaude, un bon verre d'eau réhydrate toujours. Attention à ne pas le boire trop frais : on risque d'en oublier la soif. © PeeDee4, deviantart.com, cc by nc sa 3.0

Rester au frais pour éviter l’hyperthermie

« Il est déconseillé de boire ou de manger (très) glacé car la sensation de soif s'atténue plus vite en cas de consommation de boissons glacées », poursuit le ministère. Si la personne mange peu ou moins que d'habitude, la diminution des apports hydriques d'origine alimentaire doit être compensée par une hydratation supérieure. N'attendez pas qu'elle réclame à boire, car les personnes âgées ne ressentent pas le besoin de s'hydrater.

D'autres recommandations aideront les personnes âgées à mieux supporter la vague de chaleur :

  • Pour maintenir leur logement frais, fermez les fenêtresfenêtres et les volets la journée, puis ouvrez-les le soir et la nuit s'il fait plus frais ;
  • Elles doivent également se rafraîchir et se mouiller le corps plusieurs fois par jour ;
  • L'idéal pour les aînés est de passer, si cela est possible, deux à trois heures par jour dans un lieu frais (cinéma, bibliothèque municipale, supermarché, etc.) ;
  • Déconseillez-leur de sortir aux heures les plus chaudes et de pratiquer une activité physique.

La plateforme téléphonique CaniculeCanicule info service vous informe également au 0.800.06.66.66 (appel gratuit depuis un poste fixe), du lundi au samedi de 8 h à 20 h, jusqu' au 31 août.