Mesurer la glycémie chez une personne diabétique ou corriger la presbytie : ce sont les deux applications potentielles de futures lentilles de contact qui résulteraient d'un accord entre une filiale du groupe pharmaceutique suisse Novartis et Google, qui avait déjà présenté un prototype de ce genre.
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Cet accord entre Alcon, la filiale de Novartis, et GoogleGoogle pourrait transformer les soins oculairesoculaires, a précisé le groupe suisse dans un communiqué. Il doit permettre d'associer les avancées technologiques de Google dans la miniaturisation de l'électronique à l'expertise de Novartis dans la pharmacie et les appareils médicaux. Google X Lab avait en effet présenté cette année des lentilles mesurant la glycémie (le taux de glucoseglucose dans le sang).

Joseph Jimenez, directeur général de Novartis, cité dans le communiqué, a souligné que cet accord constituait un pas important pour appréhender les maladies en allant au-delà des confins de la médecine traditionnellemédecine traditionnelle. « Notre rêve est d'utiliser la dernière technologie dans la miniaturisation de l'électronique pour aider à améliorer la vie de millions de gens », a indiqué Sergey BrinSergey Brin, un des cofondateurs de Google, dans le communiqué.

L'intérêt de Novartis pour cette technologie se concentre pour l'instant sur deux segments, a précisé le groupe bâlois. Elle pourrait aider les patients diabétiques à gérer leur maladie en permettant de suivre continuellement la glycémie par le biais d'une lentille de contact. De minuscules capteurscapteurs intégrés la mesureraient dans le liquideliquide lacrymal de l'œilœil et l'information serait transmise à un appareil médical par une connexion sans fil. La seconde application pourrait s'adresser aux personnes atteintes de presbytie qui ne peuvent plus lire sans lunettes. La transaction entre Google et Alcon doit cependant encore être avalisées par les autorités de la concurrence.