Diabète chez le chien, diabète chez le maître ? © mariesacha, Adobe, Stock
Santé

Votre animal de compagnie reflète-t-il votre état de santé ?

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Quel est votre risque de souffrir d'un diabète si votre chien est aussi atteint de la maladie ? Réponse dans cet article.

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Nos petites boules de poils, qui ont pris soin de nous durant ces deux confinements, seraient-elles le reflet de notre état de santé ? C'est ce que suggère une récente étude parue dans le British Medical Journal concernant le diabète et les propriétaires de chien uniquement. Que dit vraiment cette étude ? Faisons le point. 

Le point de départ : des corrélations antérieures

Comment est venue l'idée de réaliser une telle étude à ces scientifiques suédois et britanniques ? Tout simplement car il existait déjà des données émanant d'études transversales témoignant d'une corrélation entre l'adiposité des animaux de compagnie, spécifiquement des chiens, et celle de leur maître. L'une des hypothèses avancées pour expliquer ces corrélations était le partage de comportements de santé délétères comme l'alimentation et la sédentarité. De même, des corrélations existent entre les humains qui vivent ensemble. Si votre conjoint ou votre conjointe développe un diabète de type 2, vous êtes plus à risque d'en développer un. Bien évidemment, cela ne tient compte que des facteurs de risques qui peuvent être partagés tels que les déterminants environnementaux et socio-économiques. 

La méthode : une étude prospective 

Les chercheurs de plusieurs départements universitaires (sciences médicales, sciences agricoles, sciences vétérinaires et écologiques, épidémiologie médicale et biostatistique, sciences chirurgicales et orthopédiques) de différentes villes (Upsalla, Liverpool et Stockholm) ont alors entrepris une étude longitudinale prospective consistant à récolter des données sur des paramètres précis (ici, la survenue d'un diabète) en suivant une population dans le temps pendant six ans maximum. Après avoir fait le tri à l'aide de critères d'exclusions, 208.980 paires propriétaires-chien et 123.566 paires propriétaires-chat ont été incluses dans l'étude. Les personnes nées après 1961 ont été exclues de l'échantillon car moins à risque de développer un diabète de type 2. 

Une association entre diabète chez l'animal et diabète chez le propriétaire n'est visible que chez les propriétaires de chiens. © Chendongshan, Adobe Stock

Résultats : oui pour les chiens, non pour les chats 

Une association entre le diabète de type 2 chez l'animal et chez le propriétaire n'a été décelée que chez les propriétaires de chiens avec une augmentation de 4 à 68 % du risque lorsque les résultats sont ajustés pour les différents facteurs de confusions pertinents. Chez les propriétaires de chat, aucune corrélation ne se donne à voir. Les auteurs tentent d'expliquer cela par une faible concordance entre l'activité physique du propriétaire et du chat en comparaison avec l'activité physique du propriétaire et du chien

Pour autant, l'étude comporte des limites importantes, comme des informations lacunaires sur l'alimentation et l'activité physique des propriétaires, un biais de surveillance chez les personnes connaissant les symptômes du diabète en les ayant constatés chez leur chien ou chez eux, la non-identification des diabétiques non traités médicalement ou encore le fait que les personnes incluses dans l'étude avaient les moyens d'avoir un suivi vétérinaire sérieux et régulier de la santé de leur animal de compagnie.

Dès lors, que peut-on conclure de cette étude ? Pas grand chose, hormis le fait que partager certains aspects du mode de vie avec son animal de compagnie pourrait accroître légèrement la survenue d'un diabète de type 2 chez l'un comme chez l'autre. Alors, soyez attentif à l'alimentation de votre chien et bougez avec lui, vous ferez d'une pierre deux coups en prenant soin de votre santé et de la sienne.

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